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殷商部族的图腾——“燕”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “燕”字早见于甲骨文,为“”,象燕之形。《说文解字•燕部》:“燕,玄鸟也。”所谓“玄鸟”就是黑色的鸟,亦即燕子。小篆和楷书的“燕”字是由甲骨文的“燕”讹变而来,但仍为象形字。其中的“廿”像头和嘴,“口”像身躯,“北”像两翅,“灬”像尾巴。段玉载《说文解字注》说:“(niè,像钳子一类的东西)口,故以廿象之;布翅,故以北象之;枝尾,与鱼尾同,故以火象之。”

  传说燕是商人的祖先,对此,《诗经》、《史记》与《竹书记年》等书均有记载。一年的春天,有娥氏之女、帝喾的次妃简狄来到河边洗澡时,突然,空中飞来一只燕子,并在空中产下一个蛋。蛋落在简狄的身边,她立即拾来将蛋吞下,不久便怀孕了,生下了商的始祖契。契为殷商部族的始祖,因此,殷人以燕为本族的图腾,并奉之为祖先神。从此,燕成为深受人类欢迎的一种鸟,人类视之为灵物,并将它作为吉祥的象征。尤其是紫燕更为吉祥。紫燕又叫越燕,《尔雅翼•释鸟》中说:“越燕小……颔下紫,巢于门楣上,谓之紫燕,亦谓之汉燕。”许多贺词等吉祥之语,常用到“燕”或“紫燕”。如从前的春联:“春风堂上紫燕舞,细雨庭前红梅开”;婚联:“紫燕双飞珠帘卷,流莺对唱翠幕悬。”

  燕中还有“白燕”,“白燕”被古人视之为神物。《太平御览》引《京房易占》曰:“见白燕,其君且得贵女。”因此,“燕”又被尊称为“天女”。

  人们把燕子到屋檐下或梁间筑巢认为是家道兴旺发达的象征。燕是一种候鸟,往往是冬去春来,因此,燕子的一举一动都成了春天的象征。如“莺歌燕舞”、“燕剪春风”、“燕剪柳丝”等都是春天的物象。明清时,每年二月进士科举考试,此时正值杏花开放季节,及第者皇帝赐宴。古人常以杏花和飞燕构图,常称“杏林春燕图”,旧日以此图送人祝贺科举高升。

  燕和鸳鸯一样,喜欢双飞双栖,因此,人们常以“燕侣”比喻夫妻和睦恩爱。

  据说燕是一种十分重感情的动物,当它失去自己的伴侣后,不轻易另觅新欢。据《南史》载,王整之姊16岁时丧夫,家族中人要她改嫁,均遭到拒绝。她将自己的耳朵割下放在盘中,对族中人发誓道:“誓死不嫁。”她所住的屋檐下有燕筑巢,经常可以看见燕子成双成对地飞来飞去。有一天,她发现飞回来的竟是一只孤燕,“感其独栖”,于是用一根丝线系在这只燕子的脚上作为标记。第二年春天到来时,飞回檐间的仍然是她做了标记的那只孤燕。因此,她感慨万分,并吟诗一首:“昔年无偶去,今春犹独归,故人恩既重,不忍复双飞。”

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