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高级食品与粗劣食品——“羹”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “羹”字由“羔”和“美”字构成。《说文解字•羊部》:“羔,羊子也。”“羊子”即小羊。有的学者认为“羔”字其上为“羊”,其下四点为“火”,所以小篆写作“”。其意思是用火烤制的羊肉,即今之烤羊肉。徐灏《说文解字注笺》:“疑羔之本义为羊炙,故从火。小羊味美,为炙尤宜,因之羊子谓之羔。”而“美”就是味美。其本义是味道极美的小羊羔。

  有的人对“羹”作了不同的解释,认为“羔”是小羊,“美”是大羊。羊肉是先民的主要食物之一,因此“羹”的本义应是指“以羊肉做成的一种带汁的可口的食品”。所谓带汁的肉并不同于今天的汤,只是烧肉带有少量的汁而已。由此引申指“用肉类做成的羹”。因此古代除了羊肉羹外,还有牛肉羹、猪肉羹和狗肉羹等。如《左传•隐公元年》:“小人有母,皆尝小人之食,未尝君之羹,请以遗之。”意思是:我家中还有老母,我的食品她老人家都吃到了,只是还没有吃到你的肉羹,请允许我将你的这些肉羹留给我的母亲。由此可以断定上古的羹是一种高级食品,一般人很难吃到,多为君王所用。

  其后,古人将用水果或蔬菜等做成的一种带汁的食品也叫“羹”。蔬菜做的羹当然不是统治阶级所用的高级食品,而是贫苦百姓常常用来充饥的粗劣食物。

  现在人们把前往某人家登门求助或拜访而被拒之门外叫做吃“闭门羹”。“闭门羹”的典故出自唐冯贽《云仙杂记》卷一:唐朝时,宣城有个名妓叫史凤,慕名找她的人络绎不绝,使她整日不得闲,难以应付。史凤自以为身价不凡,索性公开宣称,要按财产、官职、相貌等将来客分为上、中、下3个等级,对3个等级的客人使用3种不同的接待方法,最下等的一律拒不相见,只以一餐普通饭菜,即“羹”一类的普通食品招待,妓院的人便称史凤安排给下等人的饭菜为“闭门羹”。由此可见,当时的“闭门羹”,是作为待客而不与客相见之意。现在,却只用作拒绝之意了。

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