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古代圆形玉的制作规格——“璧”、“瑗”、“环”、“玦”四字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “璧”是一种圆形而中间有孔的玉。古代的圆形而中间有孔的玉器还有“瑗”、“环”和“玦”三种。《尔雅•释器》:“肉倍好谓之璧。”邢疏:“肉,边也。好,孔也。边大于孔者名璧。”这就是说,“肉”是指璧中孔以外的边;“好”是璧的中间的圆形孔(亦说是方形孔)。璧的“肉”、“好”,在古代有明确的规定,即“肉倍好”。所谓“肉倍好”,就是璧的外边的宽度是中孔直径的两倍,符合这个标准的或接近这个标准的玉器才叫璧,不符合这个标准的玉器则不能称璧。《尔雅•释器》中又说:“好倍肉谓之瑗,肉好若一谓之环。”这就是说,外边的宽度是中孔直径的二分之一的玉器叫“瑗”,外边的宽度和中孔圆的直径正好相等的玉器叫“环”。而玦的形制比较特殊,就是外边上有一个缺口的圆形玉器。

  《荀子•大略》:“聘人以,问士以璧,召人以瑗,绝人以玦,反绝以环。”其意思是:派遣使者到别的诸侯国访问时,用“”作为凭证,向才志之士征求对国事的意见用“璧”作凭证,召见下臣下属则用“瑗”作凭证,断绝君臣关系时用“玦”来表示,重新召回被贬谪的臣属用“环”来表示。

  “璧”字早见于战国文字,它的小篆继承了战国时期“璧”字的结构。《说文解字•玉部》:“璧,瑞玉。圜也。从玉,辟声。”这里的“瑞玉”是说璧是一种玉制的祥瑞之物,它预示着吉兆和吉祥。许慎说“璧”是形声字,其实“璧”中的“辟”不只表声,也表义。“辟”古代指君王和法度。君王和护国的法度是维护政权的。全字的意思是:璧是一种用玉做成的能代表天意的宝物。由于古人认为天是圆的,地是方的,而圆形的“璧”本身就是象征着天的,在古代用玉制的“六器”之中,“璧”被列为首位,因而“璧”被用于礼天,也就是一切和上天、祖宗、君王有关的礼仪莫不用璧来作信物。《周礼•春官•大宗伯》:“以玉作六器,以礼天地四方,以苍璧礼天,以黄琮礼地,以青圭礼东方,以赤璋礼南方,以白琥礼西方,以玄璜礼北方。”《穆天子传》载:“天子宾于西王母,乃执璧以见之。”西王母是天神,天子到西王母那里做客时,必须以璧作礼品。

  “璧”还作为祭品。《周礼•春官•大宗伯》说:“以(璧)埋沉祭山林川泽。”即是将璧埋在地下或沉入河中,作为对山神河神的祭拜。据载,楚恭王有五个儿子,难以确定自己的继承人,于是将璧埋于祖庙,以求神灵作证。再让五个儿子到祖庙里拜祭先祖,看谁恰好跪在埋璧的地方,谁就是继承人。

  “璧”还可作为殉葬品。《周礼•春官•典瑞》中就有“疏璧,琮以敛尸”的记载。1936年,浙江余杭良诸镇发掘的3号墓中有璧24件,大璧置于尸体胸腹上,其余的璧放在尸体的头前、脚后、脚下及头下等地方。

  “璧”作为信物赠人有一种表示对人的尊重、顺从之意。如《左传•成公二年》载,晋国的韩厥在之战中抓住了齐王,于是来到他的面前“奉觞加璧以进”,其意思是:端起酒杯,加上璧一起奉献给齐王。这种既敬酒又赠璧的做法是表示陪罪,并表示对对方的尊重之意。《史记•项羽本纪》中载,刘邦从小道逃走,留下张良给项王送上白璧一双,此举就有一种表示对项王的特别尊重之意。

  “瑗”字早见于小篆。《说文解字•玉部》:“瑗,大孔璧,人君上除陛以相引。从玉,爰声。”许慎所说的“大孔璧”就是孔大而边小的环形玉器。“人君上除陛以相引”一句说的是“瑗”的用途:“瑗”是一种用来搀扶皇帝上台阶的玉器。古代帝王被尊为天子,他的手一般是不能让臣下接触的,当皇帝上台阶时,臣下要扶着他,只能用“瑗”作中间物,所以“瑗”中间的孔一定要大。

  “环”的繁体字为“环”。《说文解字•玉部》:“环,璧也。从玉,(qióng)声。”“环”在古代正如前面所述,既可作符信,也可作装饰品。由于“环”是环形的玉器,所以引申泛指“圆圈形的物体”。如“耳环”、“门环”、“避孕环”等。还可引申为动词,有“环绕”、“包围”等意思。

  玦是一种圆形而中间有孔、边缘有断豁的佩玉。正是玦的这个豁口,因而产生了“绝”、“断绝”的意思。《史记•项羽本纪》中“举所佩玉玦以示之者三”一句中的“玦”有着独特的象征意义。范增在这紧要关头举起“玦”,就是告诉项羽要像这“玦”一样,一定要果断地同刘邦断绝关系,在你们二人之间制造一个缺口。项羽正是因为没有听范增的话,以至错过了一次杀死刘邦的绝好机会,最后为刘邦所败,自刎乌江。

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