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鹿何以指帝位——“鹿”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “鹿”的甲骨文作“”等形体,均为象形字。有的是鹿正面的形状,有的是侧面之形。从卜辞可知,鹿是商王武丁常常猎取的对象。“鹿”字在甲骨文中特别传神,那歧出的角,长长的颈,尤其传神。甲骨卜辞中,有关武丁“逐鹿”的记载屡见不鲜。武丁逐鹿时还预先要进行占卜,通过占卜了解逐鹿之日的天气情况及是否有灾,没有灾才出外逐鹿。更有趣的是,商王武丁逐鹿之时,还要先派人出去侦察,如果有鹿,随即外出逐取。据卜辞记载,武丁这位商代末叶的帝王年复一年从不间断地逐鹿,乐此不疲。为了逐鹿,可以一连数日奔走在中原大地上,不理朝政。鹿为何成为商王猎取的主要对象?其主要原因是鹿浑身是宝,除皮肉可供衣食用外,鹿血、鹿茸、鹿骨等都是极名贵的中药。另外,它温驯善良,容易捕取。

  中国历史上从武丁开始的“逐鹿”活动,几乎为历代帝王所爱。由于历代帝王大量捕鹿,使鹿这种动物到了汉代几乎成了很难捕得到的稀有动物,因而汉武帝更是十分珍爱鹿。据史书记载,武帝时有人杀了上林苑的鹿,他一气之下竟下诏要杀掉此人,幸好东方朔在旁婉言相谏,此人才得到了武帝的赦免,保全了性命。魏文帝(曹丕)一次出猎,部下不小心,让鹿逃掉了,文帝大怒,竟要杀随行人员,经苏则反复劝谏,才肯罢休。

  由于鹿是一种珍贵之物,备受历代统治者喜爱,因而将鹿喻指“帝位”、“国家政权”。于是“逐鹿”之举,便成了历代政治家夺取政权的代名词。如《左传•襄公十四年》:“譬如捕鹿。晋人角之,诸戎掎之,与晋踣之。”这就是说:争夺天下,好比抢捕一只鹿,中原的晋人抓它的角,北方的各少数民族拖它的脚。又如《史记•淮阴侯列传》:“秦失其鹿,天下共逐之。”裴驷集解引张宴曰:“以鹿喻帝位。”

  鹿有美丽的外形,温驯的性格,被人们看作瑞兽。鹿食则相呼,行则同,居则环角向外以防害。鹿还喜欢群居,人们将这种习性推及人类,以鹿喻宾朋,以“鹿鸣”为宴会宾客之乐。如《诗•小雅•鹿鸣》:“呦呦鹿鸣,食野之苹;我有嘉宾,鼓瑟吹笙。”诗序对此解释说:“鹿鸣,燕群臣嘉宾也。”因此,古人称招待嘉宾之宴为“鹿鸣宴”。

  相传鹿为长寿的仙兽。《抱朴子》:“鹿寿千岁,满五百岁则其色白。”因此人们以鹿象征长寿。古人祝寿时常常画鹿与寿星送人,以祝祷长寿。又因“鹿”谐“禄”,在吉祥图案中以鹿表示福气或当官享受俸禄的意思。

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