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绳 与 法 ——“绳”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  《说文解字•系部》:“绳,索也。从系,蝇省声。”这就是说,古代绳的常用材料是“系”,“系”就是“丝”,并且告诉我们“绳”与“蝇”的读音是相同的。也有的学者认为“蝇”除了作声符外,也有表意作用,因为蝇嗡嗡的叫声常常是连绵不断的,喻指绳这种东西有使物连接不间断的作用。古代的绳除用丝外,还多用草、麻等物搓成。《急就篇》第二章颜师古注云:绳是由两股以上的纤维合起来的,一般麻或丝搓成的叫绳,用草搓成的称索。

  绳子的运用历史对人类来说是极其悠久的。在文字产生以前,人类的祖先就是用绳子打结的办法来记事,也就是常称的结绳记事。这种记事方法,几乎世界上所有的古老民族都使用过。我们民族关于结绳记事的记载,典籍中可说是屡见不鲜。如《易•系辞下》:“上古结绳而治,后世圣人易之以书契。”许慎《说文解字•序》中说:“神农氏结绳而治,而统其事。”说明结绳是一种比书契更古老的记事办法。李鼎祚《周易集解》引《九家易》说:“古者无文字,其有约誓之事,事大大事绳,事小小其绳,结之多少,随物众寡,各执以相考,亦足以为治。”这是古籍中关于我们民族的结绳记事最详尽的一段记载。

  上述记载足以证明我国古代在文字产生之前,先民们确实采用过结绳法记事。不过,这些记载有一个共同的特点,就是对结绳的具体情况没有说明。这可能是那时的人根据民间的传说记载下来的,也有可能是根据当时某个未开化的民族仍然采用结绳记事,以此推知我们的祖先也曾用过这种方法记事。如台湾高山族曾使用结绳记录赴约的日期,每过一夜便解开一个结,绳结解完即表示赴约的日子到了。结绳记事在其他民族历史上也有过。古代波斯人使用一种叫:做“克布斯”的结绳法,来发布各种信息。他们将各种粗细和颜色不同的绳子系到一根粗而长的主绳上,绳结离主绳越近的绳结,表示事情越重要或越紧迫。另外,还用不同的颜色传达不同的信息。“绿结”代表五谷,“黑结”代表死亡,“红结”代表吉祥,“白结”代表银子等。

  古代木工用来画直线的工具叫绳墨,即墨斗。它是由丝绳涂上墨来制成。墨绳有正曲直的作用。《书•说命》:“惟木从绳则正,后从谏则圣。”这就是说,曲木经木工用绳墨一量,然后用锯子等工具加工就变直了,君王只要能从谏如流,则英明无比。在此基础上,“绳”又引申出“法令”、“标准”、“准则”等意思来,于是“绳”与“法”联系起来了。如《荀子•王霸》:“百吏畏法循绳,然后国常不乱。”此处的“绳”就是“法”,“法令”。再如现在常说的“准绳”,就是“标准”、“准则”的意思。

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