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万物之始——“一”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “一”在汉字中是一个最常用的字,也是一个笔画最少又最容易认和写的字。然而就这个“一”字,却蕴含着极其丰富的内容。所以有人说“一”字是一个神奇的汉字。“一”早见于甲骨文中,写法就是一横画,在六书中它是一个指事字。有人认为“一”字像人伸出一个指头之形,在甲骨文中它既是一个记数词,又是一个序数词,在形态上两者没有区别。如“一”,意思是一头牛;“一”,意思是一只羊。而“一”(一月)、“一”(一卜)中的“一”是序数词,不是记数词,即为“第一月”、“第一卜”。金文的“一”在形体和意义上都继承了甲骨文,此时的“一”似乎还没有其他的意义。但是,这并不是说“一”确实没有其他的意义,而只能说“一”的其他意义还没有进入到甲骨文和金文“一”的书面语中。

  随着社会的发展,历史的进步,先民赋予“一”极其丰富的内涵。在他们看来,“一”是至高无上的,是万物的开端,正是由于有了“一”,才派生出了整个世界。如老子在《道德经》中说:“道生一,一生二,二生三,三生万物。”据此,有的学者将“一”解释为混沌的宇宙,“二”指“天和地”,“三”指“天、地、人”,由此可知“一”是一个无所不包的东西。

  也有的学者提出,“道生一,一生二,二生三,三生万物”体现了老子的哲学思想,而老子的哲学思想不是凭空而来,应该有其祖述或继承。在《道德经》中,老子多次提到“圣人云”。这个“圣人”,很可能就是老子哲学思想的师承者,只不过我们还没有考证出这位“圣人”是谁。

  老子在《道德经》中还说:“昔之得一者,天得一以清,地得一以宁,神得一以灵,谷得一以盈,万物得一以生,侯王得一以为天下贞(吉祥)。”从这段叙述中可以看出,“一”的确是个威力无比的东西,它有如西方的“上帝”。

  许慎的说法似乎与老子有相同之处,他在《说文解字•一部》中说:“一,唯初太始,道立于一,造分天地,化成万物。”许慎认为,“一”是天地未分开之前的混沌状态,即“太始”,或谓“太一”。《礼记•礼运》中说:“礼必本于太一,分而为天地,转而为阴阳。”太一,在古代又作为“太乙”,它又转指天帝或天神。

  受老子“道生一,一生二,二生三,三生万物”的哲学思想的启发,宋代学者郑樵提出了“起一成文”说。郑樵认为所有的汉字都是从“一”演变而成。郑樵的说法,很可能抓住了许慎《说文解字》的“始一终亥”的编排理论,附会成汉字起于“一”的说法。

  在古代还有一个大写的“壹”。其实“壹”当初并不是表数目的。《说文解字•壹部》:“壹,专一也。”如《左传•庄公三十二年》:“神,聪明正直而壹者也,依人而行。”唐代孔颖达为“壹”作注时说:“言其一心不二意也。”可见“壹”的本义为“专一”,并不表数目。“壹”作为表数目“一”字的大写是一个假借。

  汉字中十个数目字的大写,不少人认为是武则天的功劳,其实不然。据清人记载,放牛娃出身的朱元璋当了皇帝后,任命郭桓当户部侍郎,郭桓在任职期间与地方官吏勾结,贪污政府的钱财,其数目达2400万石精粮,数目之大相当于当时全国的秋粮实征数。此案牵涉到12个朝廷大臣及上万地方官吏。朱元璋一怒之下,下令将12个朝廷大臣及上万同案犯全部斩首示众。为了杜绝财务上的混乱状况,此时户部尚书开济奏请朱元璋,建议在财务上实行一些有效的管理措施,其中比较重要的一条就是把汉字中的数字“一二三四五六七八九十百千”等在记账时改成大写的“壹贰叁肆伍陆柒捌玖拾佰仟”,以此堵塞财务上的一些漏洞。由此“壹”作为“一”的大写。

  历史上关于“一”的趣话也不少。清朝的乾隆皇帝下江南时,随身带着大学者纪晓岚。一天,他俩一起登上长江边的一座酒楼,欣赏江面景色。面对浩浩长江,乾隆皇帝要纪晓岚作一首含十个“一”字的绝句。才气横溢的纪晓岚面对大好景色,稍加思索,便吟出两句:“一蓑一笠一渔舟,一个渔翁一钓钩。”乾隆皇帝听了他的这两句诗,放眼望去,果然看到一渔夫头戴斗笠,身披蓑衣,在江边垂钓,心中不禁暗暗称赞。此时的纪晓岚正一手捻着胡须紧锁眉头,默默不语,乾隆见状,心想,满腹文章的纪晓岚终于被我难倒了,得意之时,将桌子一拍,笑道:“纪卿!你今天终于被我难倒啦!”话音刚落,纪晓岚触景生情,灵感顿生,连忙跪倒在乾隆面前说道:“启禀圣上,臣有了后二句。”乾隆忙上前将纪晓岚扶起,并催促道:快快讲来,快快讲来。”

  “一拍一呼还一笑,一人独占一江秋。”纪晓岚当即吟成了后两句。此后,乾隆皇帝更是器重纪晓岚。

  不过,神奇的“一”到了现代,人们竟将它作为厕所的代称。现今民间流传着上厕所称为“上一号”。为什么“一”会背上这一不光彩的代号呢?据说在20世纪50年代后期,南京市建康路邮局的对面有一座厕所,造型新颖,美观,正面墙上还写着“001”的字样,从此人们就把这座厕所叫“1号”。就这样一传十,十传百,人们便习惯性地将所有的厕所称为“1号”。

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