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追求十全十美——“十”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “十”甲骨文为一竖画,即为“丨”,是个指事字。甲骨文的“十”反映了古人计数的方法。古人计数通常是用实物,最原始的记数法大概是用小树枝之类的东西。“十”是整数,因而用一根树枝来表示,如果是二十,就用两根树枝来表示,依此类推。受此启发,古人便造出了“十”字。

  金文的“十”作“”,仍然为指事字。学者认为金文“十”字的创制大概是受结绳记事的启发。在文字未产生以前,我们中华民族的祖先都是采用结绳记事。据人们推测,他们用绳子记事时,大概是用一根绳子表示“一”,两根绳子表示“二”,三根绳子表示“三”。数字多了,记数所用绳子太多,数起来不方便,因而就用一根较长的绳子,在上面打上绳结,一个绳结表示“十”,金文作“”;二个绳结表示“二十”,金文为“”;三个绳结表示三十,金文为“”;四个绳结为四十,金文为“”。学者们认为,这几个字就是古代结绳的遗存。后来人们将“”的中间的圆点拉长,变成一横一竖,就成了小篆和现在的“十”了。

  于省吾先生在《甲骨文字释林》中说:“‘十’字初形本为直画,继而中间加肥,后则加点为饰,又由点转化为小横,数至十复反为一,但既已进位,恐其与‘一’混,故直书之。”小篆的“十”与今之楷书的“十”形体一致。《说文解字•十部》:“十,数之具也。一为东西,丨为南北,则四方中央备矣。”许慎所释非本义,而是“十”的引申义。加之“十”是自然数中最大的、最末的一个数,因此古人称之为满贯之数,所以“十”又引申为“完满”的意思。依照我们民族的心理习惯,人们喜欢追求“十全十美”的境界与结局。

  “十”用阿拉伯数字表示就是“10”,“10”在西方被称为和谐数。毕达哥拉斯学派认为,事物都是由数的和谐关系构成的。数的和谐就是偶数和奇数派生的各种对应关系的调和。在他们看来,10是最满的数,也是数的本质,它由“四元”构成(所谓“四元”,就是四个基本数之和)。毕达哥拉斯学派的学者们还认为,一切存在物的基本原则有10个,即奇数与偶数、一与多、善与恶、方与圆、有限与无限、左与右、阳与阴、动与静、直与曲以及明与暗。由于它们的调和构成了宇宙万事万物的和谐与秩序。古希腊哲学家就认为“整个天是一个和谐,一个数目”。可见追求十全十美是人类共同的心理。

  “十”字是基督教的徽号。除此之外,基督教会中还流行着以手画十字。根据教会的规定,画十字有两种形式:一是画大十字,即伸开五指,以此象征基督身上的五处伤痕,自左而右,在额头、胸部和两肩画十字;二是画小十字,即用拇指在额头、唇部和胸部画十字。这一礼仪象征基督在十字架上受罚死亡,以拯救世人的功德。

  自从国际红十字会成立以来,“十”字又成为伤兵救护的徽号,它代表中立和人道主义,成为医疗救护事业的标志。

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