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健壮结实的男子汉——“丁”、“钉”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “丁”字在一般人看来,是一个在汉字中笔画少,容易写的字,然而对它的本义,一般人未必都明白。

  甲骨文和金文的“丁”有“”、“”或“”、“”几种写法。从形体看,均为现实生活中我们常见到的钉子的形状,其中的方形和圆点就是一个钉子的俯视图,而呈楔形的,则是一个钉子的侧视图。不管是什么形体,均为钉子的象形字。可见“丁”为“钉”的本字。也有的学者认为甲骨文的“丁”是人的头顶(赵诚《甲骨文简明辞典》第70页)。“丁”字的战国文字更像一个钉子,如“”(古玺文)、“”(三体石经)。而小篆的“丁”字为“”,同简化的“个”字形体相近。徐灏《说文注笺》:“疑丁即今之钉字,系铁弋形。”朱骏声《说文通训定声》亦曰:“丁,也。象形。今俗以钉为之,其质用金或竹若木。”

  《说文解字•丁部》:“丁,夏时万物皆丁实。象形。”所谓“丁实”,就是健壮结实的意思。许氏所释实为“丁”的引申义。因为“丁”常为“铁”等金属所作,坚硬无比,由此而引申为“丁实”。而男子到成年后,即进入壮年之时,体魄“丁实”,因而也称成年男子为“丁壮”,或者为“壮丁”。“壮丁”的意思就是身体结实而健壮的男子。“壮丁”中的“丁”与“壮”为同义词。《玉篇•丁部》:“丁,强也,壮也。”《史记•律书》:“丁者,言万物之丁壮也,故曰丁。”《文选•李陵〈答苏武书〉》:“丁年奉使,皓首而归。”唐李善注:“丁年,谓丁壮之年也。”

  “丁”在甲骨文中多指执掌占卜的官吏的名字。另外商代帝王称“丁”者也不乏其人,如“祖丁”、“武丁”、“庚丁”。据明人田艺蘅《留青日记》记载,前秦苻坚部下有一位名叫姜平子的官员。一天,苻坚大宴群臣,并要他们当场赋诗。姜平子的诗中用了一个“丁”字,当他将诗书写在纸上时,将“丁”写成“”(古“下”字),故意只写一竖,不写一钩。苻坚一看,问姜平子为何这样写,姜平子答道:“为人正直而不屈,才算得高尚可贵,如果屈服于别人,就是一个怕死鬼,这样的人也不是一个好东西。”

  苻坚听了大喜,于是就提拔姜平子为“上第”。其他大臣看到姜平子投苻坚所好,竟因一个“丁”字而登天,都暗地里笑话愚蠢、粗鲁的苻坚不知道“丁”和“”的区别,因而说他“目不识丁”。

  “目不识丁”一词最早见于《旧唐书•张弘靖传》。唐宪宗时,幽州节度使张弘靖的部下有一名官吏叫韦雍,为人奸诈,常常欺压士兵。一次,韦雍喝醉了酒,忽然对士兵大发脾气道:“今天下无事,汝辈挽得两石力弓,不如识一‘丁’字。”意思是现在天下太平无事,又不打仗,你们这些大老粗有什么屁用,能拉得两石(dàn)的弓,还不如识一“丁”字。士兵们听了韦雍的话,异常气愤,团结起来杀了韦雍。

  有人对目不识“丁”提出了不同的看法,认为“目不识丁”中的“丁”是“个”。如窦革《唐书音训》中就说“目不识丁”的“丁”应是“个”字之误。宋人吴曾的《能改斋漫录》也如此说,由于印刷或书写之误,一般读者又不深究,故而以讹传讹。

  下面我们再谈“丁”的后起字“钉”。清朱骏声《说文通训定声•鼎部》:“丁,今俗以钉为之。”《正字通•金部》:“钉,钉物具也……凡制器,用金、木、竹为之,锐其首,椎人附著之。古借用丁字,音义同。”

  古人为什么要在“丁”字的左边再加一“金”字,而造“钉”呢?这是由于随着时代的进步,冶炼业的出现,过去用以连接物体的竹钉、木钉被金属,尤其是铁质的钉所替代,因而古人便造了“钉”字。这个“钉”字中的“丁”并不纯指读音,同时还表意,“金”加上“丁”的意思是用金属制成的和“丁”一样的连接物体的用具。它更清楚地表达了“钉”的质地、形体及用途等。

  为了加固城门,古人常在城门或宅第大门上钉上镀有鎏金的有帽头的铁钉。到了隋唐时期,人们开始将镀金的大铁钉(或铜钉)钉在门上,组成一定的图案,既有加固城门或宅第门的作用,也显得十分美观。其后,人们又根据钉子钉的多少,来分辨等级。如皇宫及城门正门,在封建时代被认作是地位最高的,门上所钉的钉子数分纵横九路,取“九九”阳数之极和“九重”帝王之居的意思。其他各级官僚的大门上的钉子数按品级依次递减,一般亲王府邸门钉为纵九横七,世子为纵七横五,侯爵以下至男爵为纵五横五。北京的天安门,是明清皇城的正门,所以钉子钉得最多,也最讲究。

  在旧日的民间,人们还把铜门钉当作男性生殖器和女性乳房的象征物。因此如果女人盼望生子,就去门前摸门钉。门钉的生殖意义,有人认为是由于门钉的“钉”和人丁的“丁”谐音,因而认为“钉”有“人丁”的意思。

  又由于一个钉子所用的金属?少,无多大用途,因此民间有“好铁不打钉”之语。而今天的人们又认为螺丝钉虽然小,但它是一架大型机器必不可少的零件,因此用以比喻个人的力量虽然渺小,却是必不可少的。

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