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宇宙的中心——“人”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “人”字从甲骨文至现今的楷书均为象形字。甲骨文写作“”或“”,一个是面朝左的侧面站立的人形,一个是面朝右的侧面站立的人形。由于是侧面站立的人,所以只看到一条胳膊、一条腿和头。这个侧面的“人”,有头、臂、身子以及足。“人”的本义就是人类,是由类人猿进化而来的,是能制造并使用工具,进行劳动的高等动物。人为万物之灵。《书•泰誓上》:“惟人万物之灵。”《说文解字•人部》:“人,天地之性最贵者也。”正由于人在宇宙中的这种崇高地位,因而使人类产生了自以为是宇宙中心的观念。事实正是如此,自从有了人类,地球的面貌也为之一新。

  再从“天”字意思的来源来看,“天”本义是人的头顶。古人所以用人的头顶表示天,是“由于天体高广,无以为象,故用人之顶颠表示至高无上之义”(于省吾《甲骨文字释林》卷下)。我们的祖先为什么要用表示人的头顶的“天”引申为表示天空的“天”,比较合理的解释则是因为其中蕴涵着人对自我价值的认识。

  古人认为,人的灵性与智慧最接近于天的意志。除了天和地以外,世上万物,人是最有智慧和最尊贵的。古籍中常讲“与天地参”,就是指人能与天、地相并列而为三。

  古人还认为,人虽然是万物中的一分子,但却超出万物之上。先秦两汉的古籍在论及人时,无不肯定人的自身价值。《列子•天瑞》:“天生万物,唯人为贵。”《论衡•辨祟》:“人,物也,万物之中有智慧者也。”《白虎通•三军》:“人者,天地之贵物也。”在当时的人们看来,人要优于万物。因此,人当然是宇宙的中心。

  希腊古神话中有一个关于人的谜语故事:人面狮身的怪物斯芬克斯坐在金字塔旁要人猜谜,扬言,人类如果猜中了,就不杀他们,否则就把人类杀光。他的谜语是:“从四只脚变为两只脚,又变为三只脚的动物是什么?”谜语出来后一段时间,没有人能猜中,因而都遭到他的杀害。后来,这个谜语终于为俄狄甫斯所猜破。原来谜底就是“人”。——婴儿在地上爬,好像四只脚;长大以后,用两只脚走路;老年时加一根拐杖,又成了三只脚。斯芬克斯听到他的谜语被人猜破,马上投海而死。

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