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“了”字用不了——“了”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “了”读为liǎo,小篆作“”,许慎《说文解字•乙部》说“了”的本义为走路时足胫相交。但“了”的这一义项不见于文献。不过,“了”作动词“了结”、“结束”的意思颇多见。《广雅•释诂四》:“了,讫也。”所谓“讫”,就是“止”、“结束”的意思,由“结束”意引申为“了结”。清徐灏《说文解字注笺•了部》:“凡收束谓之结,故曰了结。”

  由“了”字的“了结”意,引申为表示动作行为的过去时的时态助词。作助词的“了”,读作le,轻音。

  关于“了”的两种用法,有这样两则故事。元代末年,张士诚在承天寺称王时,召集众人为他题写承天寺的寺匾。其中一人提笔只写了一个“了”字,张士诚便怒火中烧,下令将这个人拉出去杀了。然后又请第二个人来写,第二个人又只写了一个“了”字就被拉出去杀了。就这样一连几个人都是刚好写成个“了”字就被杀头,众人莫名其妙。这时,他手下有个人问道:“大王,你为什么杀掉他们?”张士诚回答说:“老子才当皇帝就‘了’了,这怎么行!”

  后来又请一人来写,那人先写“王”字,再依次写“承”字的“”、“”、“”和“”等笔画,最后形成“承”字。张士诚看了大喜,说:“这就对了,先称王,左有文臣,右有武将,戴上平王冠,皇基永固,再一贯到底!——赏!”于是重赏了写字的人。

  传说从前,有一对师徒,两个人做文章都酷爱用“了”字。一天,学生向老师又交上了一篇文章,每句都有“了”字。老师看后,提笔写道:“你用的了,太多了,了要被你用了(liǎo)了(le)。为了不把‘了’用了,今后不要用了(liǎo)了(le)。”别人看了讽刺说:“师用了,徒用了,了多的毛病怎改了?别改了,别改了,反正了字用不了。”这则笑话有利于帮助我们正确使用“了”字。

  《红楼梦》第一回中,曹雪芹写到甄士隐家破人亡之后,一天上街散心,恰好碰到了一跛足道士,疯疯癫癫,口里念道:

  世人都晓神仙好,唯有功名忘不了!

  古今将相在何方?荒草一堆草没了。

  世人都晓神仙好,只有功名忘不了!

  终朝只恨聚无多,及到多时眼闭了。

  世人都晓神仙好,只有娇妻忘不了!

  君生日日说恩情,君死又随人去了!

  世人都晓神仙好,只有儿孙忘不了!

  痴心父母古来多,孝顺儿孙谁见了?

  这就是《好了歌》。全诗用了8个“了”字,都读为liǎo,十分传神,使这首诗更深刻讽刺了世人勾心斗角,到头来还是一场空的可悲下场。

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