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活泼可爱的婴儿——“子”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  甲骨文的“子”为“”,像小儿的头上长着短发。因婴儿头部所占比例在人体中比较大,基于这种情况,造字者将下面的两条腿画得较短,这是符合身材比例的。金文的“子”作“”或“”,从构形来看,均体现了一个幼婴的大头,这是与甲骨文相同的地方。其中一个金文“子”字上的黑圆点,就如一个新生婴儿的头上长有黑发,左右两臂上举,并张着小手。另外还有的金文“子”字像小孩两腿包在一起。《说文解字》李阳冰注:“子在襁褓中,足并也。”这些足以说明“子”的本义是“婴儿”。

  小篆的“子”为“”,酷似婴儿之形。造字者形象地画出了一个活泼可爱的婴儿形体。婴儿的脑袋大,两条胳膊喜欢摆动,造字者突出了婴儿的这些特点。只画了一条腿,是因为婴儿常常生活在襁褓之中。小篆的“子”字更形象地描画出一个活泼可爱的婴儿形象。由此可见,“子”的本义指“婴儿”是毫无疑义的。

  天文学家郑文光在《中国天文学源流》一书中对“子”的构形基础提出了不同的看法,他认为甲骨文中一些字,如“子、丑、寅、卯”等十二支,起源于天空星座的象形。“子”字像天空中的参宿及其附近的嘴宿。郑先生的看法正好反映了商人已具有较丰富的天文知识。

  由于“子”的本义指“婴儿”,所以“子”引申出“男女”的意思。对待古代汉语中的“子”,我们不能完全用现代汉语的观点去看待,“子”在不少情况下是不分性别的。《仪礼•丧服》:“故子生三月则父名之。”其意思是孩子出生三个月之后,父亲则要为他取名字。郑玄注曰:“凡言子者,可以兼男女。”显然这里的“子”既指男孩,也指女孩。又如《论语•先进》:“南容三复白圭,孔子以其兄之子妻之。”意思是南容把“白圭之玷”的几句诗读了又读,孔子便把自己的侄女嫁给了他。因为“子”指婴儿,所以引申为指动物的幼崽。如《汉书•班超传》:“不入虎穴,焉得虎子。”

  关于“子”字流传有这么一则笑话。传说从前有一位秀才,很糊涂,连一个“子”的意思都没弄清楚。一天,他拿起《韩非子》一书在众人面前装出很有学问的样子,在那里摇头晃脑地诵读。当他读到“卫人嫁其子”一句时,突然停下来,感慨地说:“这卫国人真是糊涂,儿子怎么能出嫁呢?”其实这位秀才糊涂得很,连“子”在古代既指男子也指女子都不知道。

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