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独臂小子——“孑”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  孑,读为jié,小篆作“”,与“子”的形体相似,只是少了一只臂,为象形字。从字形来看,“孑”只有一只左臂,因而是单臂。小孩出世时少了一只右臂,人的手臂是成双的,少了右臂,因而可称为独臂小子。安子介先生认为“孑”尚未成子。(《解开汉字之谜》第536页)《说文解字•了部》:“孑,无右臂也。”

  对于“孑”字也有不同的理解。《六书故》:“孑,不过取一臂单孑之义,不当复分左右。”这段话的意思是“孑”字就是只有一只手臂的人,更不必说是无右臂的人。此说也有可信之处。

  两说虽有不同,但在独臂上是一致的,所以“孑”有单独或一个人的意思。《晋书•李密传》:“茕茕孑立,形影相吊。”“茕茕”形容十分孤独;孑,孤单独身一个。其意思是单身一人十分孤独,只有自己的形体与身影自相慰问。再如“孑身出走”就是一个人单独出走。

  又因为“孑”的本义为独臂小子,由此引申出“小”的意思。《释名•释兵》:“盾,狭而短者曰孑盾……孑,小称也。”《宋史•尹传》:“勿以小智孑义而图大功。”其中的“孑”就是“小”的意思。

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