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小鸟学飞——“习”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  今天我们一见到“习”,很自然联想到它的意思就是学习,许多人并不知道它的本义为小鸟学飞。

  “习”的繁体字为“习”。它的甲骨文为“”,其上部为羽毛,是鸟飞行的主要凭借,此处代指小鸟;下部是“日”,即为太阳。可见“习”字是由“羽”和“日”两字组成的会意字。对此,有不同的理解。有人会意为:日出之时,鸟振羽扑翅,想离巢而去。也有人会意为:鸟在日光下练习飞翔。郭沫若《卜辞通纂考释》:“此字(指甲骨文的“习”字),分明从羽,从日,盖谓禽鸟于晴日学飞。”

  “习”字的小篆为“”。《说文解字•羽部》:“习,数飞也。从羽,从白。”所谓“数飞”就是“屡飞”,即为反复飞来飞去的意思。鸟这样飞翔,当然是幼鸟学习飞翔了。许慎认为“习”字是由“羽”和“白”(“白”即为古“自”字,“自”又为古“鼻”字)组成,因而理解为小鸟学飞时很吃力,不停地喘息,因而“习”字当从“自”。朱骏声《说文通训定声》:“习,数飞也,从羽,从白,会意,数飞则气急见(现)于口鼻,故从白。”确认“习”的本义为小鸟学飞。

  《礼记•月令》:“鹰乃学习。”其意思是小鹰学习飞翔。也有人认为是许慎将“日”讹为“白”字。由于小鸟学飞的动作中,包含有反复多次的意思,因而“习”引申为“温习”、“复习”。如《论语•学而》:“子曰:学而时习之,不亦说(悦)乎?”又由于“小鸟学飞”有一个从不会到会的过程,所以“习”便引申为“学习”的意思。如《吕氏春秋•听言》:“造父始习于大豆(人名),门始习于甘蝇。”其意思是造父最初向大豆学习,门最初向甘蝇学习。

  因为小鸟学习飞翔,有一个对事物从不了解到了解的过程,即不熟悉到熟悉的过程,所以引申为“熟悉”。如《战国策•齐策》:“谁习计会?”其意思就是谁熟悉会计。

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