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返曲弓的发明——“弓”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  弓箭在人类历史上既是盛行一时的杀伤力很强的武器,也是具有划时代意义的生产工具,它有着悠久的历史。甲骨文的“弓”作“”或“”。金文的形体与其相似。前者既有弓背,又有弓弦。后一“弓”字,似乎是一只返曲的弓背,无弦。小篆的“弓”为“”,是甲骨文和金文的简体,均为象形字。由于“弓”是弯曲状的,因而引申为“弯”、“弯曲”,如“弓腰曲背”。

  “弓”字最早见于甲骨文。其实人类使用弓箭的历史比“弓”字的历史要悠久得多。关于弓箭的发明者,古籍中记载颇多,传说也不少。有的说“伏羲作弓矢”,也有的说“黄帝作弓矢”,还有的说“羿作弓”。根据考古发现来看,这些说法都不可靠,弓箭的历史比这些传说还要早得多,大概在三万年前的旧石器时期,人类就开始使用弓箭。从考古学家们在我国山西省朔县峙峪村旧石器时代后期遗址里发现的打制石镞(石箭头)来看,可以想见弓箭的使用历史是多么悠久。

  最早的弓箭很简陋,我们祖先将一根树枝或一根竹子一弯,再将藤条或兽筋作弦,就成了一支弓。不过这种半月形的弓,由于弓体弯曲较大,因此发射力量不大。后来人们将“弓”改造成“弓”形,使弓体弧形中央部分凹进去,这种返曲了的弓发射威力大。这种返曲弓的发明时代也比甲骨文、金文的历史悠久得多。从甲骨文、金文的“弓”字形体来看,其字形很可能是根据这种返曲弓描画而成。从考古学家们在河南安阳殷墟发掘的玉弓弭(一种装饰于弓体两端的器件)和铜驸(一种安装在弓体中央的把手)等物来看,说明三千多年前的商代已开始使用这种返曲弓了。返曲弓沿用至今,我们在体育比赛的射箭场上仍然可以看到这种弓。

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