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无所不通的人——“士”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  对“士”的本义解释其说不一。据文字学家康殷说,“士”在甲骨文中作“”,像一雄性生殖器。如果将其倒悬,亦作“”,简化为“”,与“”(土)有别。在甲骨文中,在“牛”字旁边加上“”,则为“”,其意思是牡牛。在“羊”字旁边加上“”,则为“”,其意思是牡羊。可见“士”的本义本指雄性生殖器,而后引申为男子的通称。(参见康殷《古文字形发微》第620页)如《诗•邶风•匏有苦叶》:“士如归妻,迨冰未冻。”其意思是那男子汉有心要娶新娘,就要趁着那河水没冻上。又如《诗•郑风•女曰鸡鸣》:“女曰鸡鸣,士曰昧旦。”其意思是姑娘说:“鸡已叫。”男子汉说:“天快亮。”

  对“士”字许慎作出了不同的解释,认为是指有才干的人。《说文解字•士部》:“士,事也。数始于一,终于十。从一,从十。”孔子曰:“推十合一为士。”许慎认为“士”由“一”和“十”会意而成,“一”为万物之始,“十”为“万物之终”。因而许慎认为“士”即指那些从古至今无所不知、无所不晓的人,即今之知识分子。只有知识渊博的人,即无所不通的人,才会做事,这就是许慎讲的“事”。可见古人对“士”的要求是很高的。较之今天的知识分子的要求更高。“士”不仅有渊博的知识,还有能够充分利用这些知识的能力。“士”无疑是有才干的人。《白虎通义•爵》:“士者,事也,任事之称也。故传曰:通古今,辨然否为士。”后引申为在某方面有专长者的美称,如勇士、谋士、志士、武士等。

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