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弯弯的流水,长长的流水——“水”、“永”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  李白的著名诗句“黄河之水天上来,奔流到海不复回”一句诗,将汉字中的一个“水”字的内容表现得十分形象逼真。“水”甲骨文作“”或“”,金文和小篆的形体更是弯弯曲曲的飞流直下的流水之形,其中几点,表示激流中溅起的水花。一个古文“水”字向人们生动展示了“水”的神韵和风采。到楷书,则把表示水的几点线条化,同样也是象形字。

  《说文解字•水部》:“水,准也。”段玉裁注:“准,平,天下莫平于水。”当水静止后,它又平如镜,因而引申出“平”的意思。所以古人常用“水”来观测物体的平坦状。

  因为大江大河都是由水组成,所以“水”在古代又作为江河的通称。又因为“江”在上古专指长江,“河”专指黄河,因而古人只能用“水”指江和河。如《诗•卫风•竹竿》:“泉源在左,淇水在右。”其意思是泉源从左边流过,淇水从右流过。今天的汉水、渭水、淮水、泗水等几条河流均称“水”,就是古代“水”指江、河的遗存。

  有的学者认为在“水”字上多加一点,则为“永”。其实并不如此,只要看一看“永”的古文字,就清楚了。甲骨文的“永”,为“”,金文的形体为“”,小篆为“”。对于“永”的古文字主要有两种解释。有的人认为,“永”的古文字像一条由主流和由其分离出来的一条向右或向左不停地流淌的支流组成的河流,这条河流既有主流又有支流,说明这条河流是很长的。由此可见,“永”的本义是长长的流水。如《诗•周南•汉广》:“江之永矣,不可方思。”其意思是长江这么长,是不能划船渡过去的。《说文解字•永部》:“永,长也。象水理之长也。”许慎以为小篆的“永”字,描摹长长的河水水脉。由“水流长”引申为“深长”、“久远”的意思,此意一直沿用至今。

  也有的学者从“永”字的古文形体分析,认为“永”字由“”(表示流水)、“”或“”(即“彳”,表示行之意)以及中间的“人”构成,整个字的意思是人在水中行。由此可知,“永”的本义是“游泳”。《六书故•地理三》:“永,潜行水中谓之永。”可见“永”为“泳”之本字,其后“永”用作“永久”之“永”,而游泳的“泳”则是在“永”字左边加一“水”旁来表示。如《诗•周南•汉广》:“汉之广矣,不可永思。”其意思是汉水多么宽呀,不能游泳过去。

  宋代有一位著名画家叫米芾,小时候在私塾里学习书法,学了三年,也没学成。一天,一位写得一手好字的秀才进京赶考路过米芾家乡。米芾得知这位秀才写得一手好字,便前去求教。

  秀才见米芾生得聪明,就答应教他练习写字。秀才先看了米芾写的字,若有所思地说:“要想跟我学写字,得买我的纸。我的纸五两纹银一张。”

  米芾吓了一跳,心想,哪有钱买这么贵的纸写字呢?但他学字心切,还是回去找人借了五两银子,买了秀才的一张纸。那位秀才叮嘱道:“回去好好写吧,三天后拿给我看。”

  米芾回到家里,手捧用五两银子买来的纸,放在一边舍不得用,而用没蘸墨汁的笔在桌子上画来画去。一连画了三天,他都是这样,反复琢磨,反复画,连一笔也没在纸上写过。

  到了第四天,那位秀才来到米芾家,见米芾手握毛笔在桌前望着字帖出神,一字未写,竟故作惊讶地问道:“你怎么一个字也没写呀?”

  米芾抬头一看秀才来了,才意识到期限已到,忙辩解道:“我怕写不好,浪费了纸。”

  秀才笑着说:“好了,琢磨了三天,现在写个字给我看看吧。”

  米芾提笔写了一个“永”字。

  秀才一看,字漂亮极了。于是问道:

  “为什么三年学不会,而这三天就能写好呢?”

  “因为纸贵,我舍不得用。这三天,我就反复琢磨字帖,把字都琢磨透了。”

  “这就对了,学写字不仅要动笔,而且要动心,不但要观其形,还要悟其神,心领神会,才能写好。”接着又说:“你已领会了写字的窍门,我走了。”说完,那秀才提笔在“永”字后添了七个大字:“(永)志不忘,纹银五两。”随后从怀里掏出五两银子还给米芾,便上路赶考去了。

  其后,米芾牢记秀才的教导,用心练字,终于成了著名的书法家和画家。

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