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慈乌反哺——“乌”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “乌”早见于金文,金文中的“乌”写作“”,小篆作“”。从结构看,为一象形字,像一只活灵活现的乌鸦,乌鸦的喙、头、身、翅、爪及尾全描画得惟妙惟肖。其本义就是指乌鸦这种鸟。“乌”字有两大特点,一是没有描绘出乌鸦的眼睛,这是因为乌鸦全身是黑的,而它的眼睛也是黑的,处于黑羽中的黑眼睛一般不容易被人看到。这是原因之一。段玉裁《说文解字注》:“‘鸟’字点睛,‘乌’则不点,以纯黑,故不见其睛也。”原因之二,大概是要与“鸟”字区分开来,如果在“乌”字的头上再点上眼睛,就成了“鸟”字,那样会造成“乌”与“鸟”不分。

  对于“乌”字的造字结构,有的人认为不是一个象形字,而是一个指事字,并且是指事中的减指字,因为“乌”字是由“鸟”减去一“点”而成。这种讲法也有一定的道理。而有的学者将“乌”说成是会意字(参见陈铁、许亦文编著《汉字解形辨似手册》第537页),实在不敢苟同。“乌”字的第二大特点是,造字者根据乌鸦喜张嘴大叫的特点,因此将乌鸦的嘴巴进行了夸张,画得特别长,张得也特别大。

  《说文解字•乌部》:“乌,孝乌也,象形。孔子曰:‘乌,吁呼也。’”根据许慎的说法,“乌”之所以称乌,是这个字在发音时自如地舒气,所以称乌。乌鸦为什么为孝乌呢?据说乌鸦的幼乌长大以后,为了报答它们“父母”的养育之恩,在它们的“父母”老了,飞不动了,不能出去觅食时,就让“父母”栖息在巢里,而这些幼乌则经常出去为“父母”找食,去奉养它们的“父母”。这就是人们常说的“慈乌反哺”。因此,人们认为乌有赡养“父母”的美德,因而被称为“孝乌”或“慈乌”。

  又由于乌鸦全身是黑色的,所以“乌”引申出“黑”的意思。如《三国志•魏书•邓艾传》:“身披乌衣。”就是指身穿黑色衣服。又如“乌云”、“乌金”、“乌黑”等中的“乌”均指黑。

  古人称“乌”为“金乌”。据汉朝淮南王刘安所撰《淮南子•本经训》载,上古帝尧之时,天空中有十个太阳,烤得大地发热,禾苗被烧焦,人民苦不堪言。于是尧帝请求天帝援救,天帝派擅长射箭的羿到人间,临行前,天帝赐给羿一支红色的大弓和一个白色的箭袋,箭袋里还装了满满的一袋箭。

  羿来到人间,拜见了尧帝后,立即拉开自己的神弓,惩罚那天空中的太阳。当他对准天空“嗖”地一声射出第一支箭时,正好射中了十个太阳中的一个,只听到那中箭的太阳发出猛烈的一声爆炸后,一些金色的羽毛纷纷散落开来,随即一团红色的东西掉在地上,人们跑过去一看,原来是一只硕大无比的三足乌。大家才知道,这太阳原是一只三足的乌鸦。

  羿又接二连三地发出了八支箭,将天空中的太阳射落九个。当他要射第十支箭时,尧帝急忙上前制止道:“留下一个太阳,不然整个世界是一片黑暗,那可就麻烦了。”在尧帝的劝告下,羿才留下了一个太阳。由于太阳里有三足乌,因此,后人将“金乌”作为太阳的别名。如唐朝韩愈就有“金乌海底初飞来”的诗句,其意思是太阳刚从海底飞升出来。

  大概因为“乌”就是太阳,又因为“乌”为孝乌,所以引起人们对它的好感,将它视为吉鸟。《容斋随笔》中说:“北人以乌声为喜,鹊声为非,南人反是。”北方的满族人对乌鸦更是怀有好感,传说乌鸦是救过他们部族头领性命的恩鸟,因此禁止猎捕乌鸦。又据《汉书•张骞传》中记载,古代乌孙国是地处敦煌、祁连山之间的小国,当大月氏国王杀了乌孙国王难兜靡,并占领了他们的地盘时,难兜靡的儿子昆莫刚出世不久,昆莫的师傅抱着他也逃往匈奴。几天的旅途奔波,昆莫饿得嗷嗷直叫,师傅便将他藏匿在草丛中,去附近为他找寻食物。当师傅回来时,看见一些乌鸦衔着肉,飞到昆莫的身边,并给他喂食。这就是北方人视“乌”为恩鸟的原因之一。

  但是我国有些地方的人将乌视为凶鸟,其原因也较复杂。我国第一部诗歌总集《诗•小雅•正月》中有这样两句诗:“瞻乌爰止,于谁之家。”其意思是且看乌鸦落哪里,灾祸就落谁的家。由此可知,古人也将乌视为不祥之鸟,正如俗语所说:“乌鸦叫,祸事到。”可见人们不喜欢乌鸦纯粹是由迷信所造成,并非乌鸦本身有什么罪过。

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