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凡鸟不是一般的鸟——“凤”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “凤”是古代传说中的一种神鸟。“凤”的繁体作“凤”,由“凡”字加上“鸟”字构成,所以“凤”不是一般的鸟。“凤”甲骨文作“”或“”,前一“凤”字象凤鸟之形,象形字。后一“凤”字加一声符“”(凡),因而是形声字。象形的“凤”字,头上有一撮漂亮的冠毛,即人们常说的“凤头”,中间为凤鸟的身体部分,看上去羽毛较一般的鸟类要丰满,另外还有长的凤尾和凤爪等。一般学者认为,甲骨文中的“凤”,其实就是孔雀,因为“凤”字在甲骨文中指凤鸟的仅有一例,就是《甲•三一一二》的“风”(即获凤)。由此可以推测当时的凤鸟很少。再则甲骨文中有“凤”字却无“凰”字。古代传说中的凤凰为百鸟之王,雄的叫“凤”,雌的叫“凰”。可见关于“凤凰”的传说当在殷商之后。

  小篆的“凤”为“”,楷书为“凤”,小篆和楷书的结构相同,均从“鸟”,“凡”声,为形声字。《说文解字•鸟部》:“凤,神鸟也。天老曰:‘凤之像也,鸿前麟后,蛇头鱼尾……龙文龟背,燕颔鸡喙,五色备举。出于东方君子之国,翱翔四海之外,过昆仑,饮砥柱,濯羽弱水,莫宿风穴(风吹过的洞穴),见(现)则天下大安宁。’从鸟,凡声。”从许慎所引黄帝的臣子天老的一段话来看,凤鸟是杂糅了许多动物特点,想象出来的一种禽鸟。尤其提到有“凤”鸟出现时,是天下安宁的吉兆,将“凤”塑造成一种瑞鸟。

  有的学者认为,我们的祖先认为凤是一种体型特大的候鸟,是“风神”的使者,因为它能乘风而来,带来四季气候更替的信息,就这样春去秋来,使大地万物生生不息。而最能表示风向的莫过于船上的帆,因此把四角形的船帆“”(凡)加上“鸟”字而造出“凰”。据传,凤鸟在飞翔时后面总跟着千千万万的鸟。它什么时候出现,什么时候天下就太平。有的学者根据它的读音,认为它就是庄子所说的大鹏。

  由“凤”与“龙”这两种动物构成的“龙凤”文化,是中国传统文化中极为重要的一个组成部分。作为百鸟之王的“凤”鸟,以特殊的形象和它的百鸟之王的尊贵位置,以及它能使天下安宁祥瑞的本领,从而进入历代皇室,成为与那以真龙天子自居的历代皇帝相匹配的皇后的象征。皇后头上戴着“凤冠”,头发上插有“风钗”,内宫的楼阁叫“凤阁”、“凤楼”,皇宫的宫苑池沼叫“凤池”等。

  古人认为雄凤凰叫“凤”,雌凤凰叫“凰”。雌雄凤凰展翅齐飞,相和而鸣,其声音十分动听,因而以此比喻夫妻相亲相爱。“凰”开始写作“皇”,但“凰”字不是“凡”声,所加的是“几”字。这只是为了求得跟“凤”字相似而已。“皇”字受“凤”字的影响才改变了自己的结构。这在文字学上称为类化现象。

  《世说新语•简傲》中载有一则关于“凤”字的故事。三国时魏国的著名文学家嵇康有一个好朋友叫吕安,有一次,吕安跋山涉水来拜望嵇康,恰好嵇康出门在外,并且还得四五天才能回来。因此,吕安打算不等嵇康回来,立即回家。此时,嵇康的弟弟嵇喜再三挽留吕安,可他还是要走。临走时,吕安在嵇康的门上挥笔写了一个“凤”字。嵇喜看到这个“凤”字,认为客人在恭维自己为“鸟中之王”,因而非常高兴。后来,嵇喜将此事告诉自己的一位朋友,那位朋友告诉嵇喜说:“凤,从鸟,凡声。客人在讥讽你是一只‘凡鸟’,其意思是不屑与你交谈,因此就走了。”经朋友这一说,嵇喜才恍然大悟。

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