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乙鸟生子——“孔”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  不少学者认为“孔”字的金文作“”或“”。对金文“孔”字的解释颇多。有的学者认为金文的“孔”字就是“子”上加上一“”,指出婴儿头部的囟门所在的位置。可见金文的“孔”字所表示的意思是:小儿头上的囟门。由于小儿的囟门还没有合拢,即头上像是有个洞,所以“孔”引申指“洞”、“孔穴”的意思。《尔雅•释诂》:“孔,间也。”郭璞注:“孔,穴也。”

  小篆的“孔”字是将金文“孔”字中“子”上的“”的位置移动而成,即为“”。《说文解字•部》:“孔,通也。”许慎所说的“通”就是“通达”的意思,这是“孔”的引申义。郭沫若先生在《金文丛考》中指出,金文的“孔”字“乃指小孩头上有孔也。故孔之本义当为囟,囟者象形文。孔则指事字。引申之,则凡空皆曰孔,有空则可通,故有通义”。如《汉书•西域传》:“(羌国)去长安六千三百里,辟在西南,不当孔道。”王念孙《读书杂志•汉书十五》云:“孔道,犹言大道,谓其国僻在西南,不当大道也。”所谓大道,就是通达之道。

  有的学者则认为金文的“孔”字实际上是由甲骨文“乳”字简化而来,其中“乳”的对象被保留下来了,作为哺乳主体的母的形象则被减掉了,只剩下象征母亲隆起的乳房的一条线,与“子”的头上一侧相连。这种“子”与曲线的位置关系相当重要,根据它可以获得对“孔”字意思的正确理解,即哺乳婴儿。

  古人为了进一步表现“孔”的本义就是“哺乳婴儿”,于是在象征婴儿“子”的头部位置上又加一只手,也就是“爪”,即成“乳”字,以示用手托着“子”的头在哺乳。所以“孔”和“乳”字体现了古代妇女哺育婴儿的情形,它们所反映的是直立行走的人类所特有的哺育后代的姿势,其文化的人文特征也极其显著。陈初生《金文常用字典》孔字条中说:“林义光谓,本义当为乳穴,引申为凡穴之称。‘’象乳形,‘’就之,以明乳者孔也。”

  还有的学者对“孔”字的结构作了与上述几种说法完全不同的解释。《说文解字•部》:“孔,通也。从乙从子。乙请子之候鸟也,乙至而得子嘉美之也。”这就是说,“孔”字是由“乙”和“子”构成。“乙”是一种鸟,古称玄鸟,就是今天我们所称的燕子。其意思是:乙鸟所生之子,也就是燕子繁衍的后代。因此,它的后代以孔为姓。据古籍记载,孔姓出自殷商的子姓。商代的开国之君商汤是帝喾之后,传说帝喾的次妃兰狄吞乙鸟的卵,生子契,并赐姓子,传至成汤之时,因他的祖上吞乙鸟卵而生后代,故取字太乙,以示纪念。其后,汤的后代又在“乙”旁加“子”而为“孔”字,自此以“孔”为姓,其意思是乙鸟之子孙。到了春秋时代,在宋国的孔父嘉为华督所杀,他的儿子逃到了鲁国避难,并且在鲁国定居,所以孔子成了鲁国人。

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