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如来佛胸前的花纹——“”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “”,又作“”,是古印度和中国的一种符咒或护符的标志,被用作太阳和火的象征。梵文本读“室利靺蹉”,它有吉祥万德之所集的意思。在汉语典籍中,“”最早见于佛教经典。《楞严经》卷九:“即时如来从胸字涌出宝光,其光晃晃,有千百色。”真鉴疏:“彼方万字也,如来胸前万德吉祥纹也。”《龙龛手鉴•杂部》:“‘’,音万,是如来身有吉祥文也。”“”本是佛家始祖如来佛胸前的一种吉祥花纹,因而称为“佛心”。在佛教菩萨的胸脯上常可见到。“”是最古老的“方”字,表示世界的四方。大约公元700年开始,它的意思变为“万”,象征无限。

  在中国,“”字符是由“洛书”(见图)演化而来的,其沿线数字之和又同为25(勾股数、元数)。“”字具有旋转动态的特征,是太极图阴阳鱼结构的简化形式,表示宇宙处于阴阳旋转、相互独立而又相互协调的动态结构之中。它代表着一种最佳最美最有生命力的和谐,透露着极高的智慧。

  唐代和尚慧苑在《华严经音义》中说,“”本来不是字,唐武则天于长寿二年(公元693年)下令把这种符号正式作为汉字,读为“万”音,并取万德吉祥的意思。自此“”字就像双喜字一样,备受人们青睐。皇家朝廷用他象征天下千秋万代、永不变色;贫民百姓用他祈盼子孙绵延、福寿安康、吉祥如意。古代女子往往把头发旋结成“”形,或插上“”形的发簪,也有的衣服上绣有这种图形。这个习俗一直延续到现代。在古代的一些诗文中,“”这个符号,只是作为一种描形而出现。如明袁宏道《初夏同江进之坐孙内使池台有感》:“竹隐千花径,亭开字栏。”此外,一些吉祥图案中有“万字流水”,就是借“”四端的连续反复而绘成各种连续花纹,意为绵延不断。还有长脚“”字,意为富贵不断头。“”与变体“寿”字配合而成的图纹称为“团万寿”或“万字锦”,意为万寿无疆。“万字流水”及“万寿图”或其他“”字图案常被织成万字锦缎,供给皇帝、官宦及乡绅者制成服装。

  20世纪50年代的一天,周恩来总理在中南海设宴招待东欧的一批外交使节。宴席间,宾客们对色、香、味俱佳的中国菜肴大为赞赏,宾主之间气氛热烈。这时,服务员端来一道很考究的汤。汤里的冬笋被刻成传统的民族图案“”字形,可是汤里的冬笋片一翻身,“”却变成了希特勒使用的法西斯标志“”。外宾发现后大吃一惊,于是当即向周恩来请教:“为什么这道菜里有法西斯标志?”

  周恩来总理随即向客人解释说:“这不是法西斯的标志,是我们中国的‘’字图案,象征着‘吉祥万德,福寿绵长’。这是对客人们的良好祝愿。”接着周总理又风趣地对客人们说:“就算是法西斯标志也没关系嘛,我们大家一起来消灭法西斯,把它吃掉!”

  客人听了,哈哈大笑,宴会上的气氛更加友好热烈。这道菜很快被吃得一干二净。

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