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井田制是怎么回事——“田”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  甲骨文的“田”写作“”或“”,金文作“”或“”,到小篆和楷书则省作“田”,象形字。“田”字外面的大方框,即“囗”,表示田地周围的道路或田界,它标明这块土地的范围。也有的学者说“田”字外面的方框是防止野兽践踏田间的禾苗和防止强盗偷取田中庄稼的墙垣。大方框中间纵横交错的是田间的小路(古称阡陌)或田埂,也有的人认为是田中的小水沟。由此可见,“田”的本义是种庄稼的土地,即农田。《说文解字•田部》:“田,陈也。树谷曰田。象形。十,阡陌之制也。”所谓“树谷曰田”,即“田”是种庄稼的土地,讲的是“田”的本义。所谓“陈”,段玉裁认为“陈列之整齐谓之田”。因为“田”中纵横交错的小沟及一块块的土地排列整齐,因而“田”字便引申出“陈列”、“整齐”的意思。

  “田”字显然是古代奴隶社会“井田制”的产物。在奴隶社会,商王把一大块田分成若干小方块的耕地。这样做一方面是为了依等级将一块块田分给各级奴隶主,奴隶主再一小块一小块地分给奴隶,主要目的则是为了强迫每个奴隶都要耕种一定数量的土地,同时又便于计算奴隶的劳动量。可见“田”字反映了奴隶社会井田制的情况。

  在上古,“田”用于姓时,“田”、“陈”不分。如贾谊的文章常将“田单”写作“陈单”。这是什么原因呢?据《史记•田敬仲完世家》载:“田敬仲”即“陈敬仲”。陈敬仲是春秋时陈国的大夫,是陈厉公陈跃的儿子。厉公死后,其弟陈宣公继位。陈敬仲平时与太子御冠交谊很深,后来陈宣公想立妃子所生之子陈款为太子,陈敬仲怕受牵连,于是逃到齐国。因“陈”、“田”上古读音很相近,于是改姓田,所以叫田敬仲。以后就出现了“田”、“陈”姓氏相通的现象。

  “田”字在上古又作“田猎”的意思。所谓“田猎”,就是古人开展的打猎活动。“田”作“田猎”义早见于甲骨文。如“王其田向。”(粹九七七)其意思是商王在向地田猎。再如《诗•郑风•叔于田》:“叔于田,巷无居人。”毛亨传:“田者,取禽也。”其意思是:阿叔们去打猎,巷子里没有人居住。蒋礼鸿在《读字臆记》中说:“有树谷之田字,有猎禽之田字,形同而非一字也。”又说:“田即网,田所以取鸟兽,因之凡取鸟兽皆曰田矣。”蒋先生认为“田猎”的“田”也是象形字,像捕兽的网形。

  这里就出现了一个问题,“田猎”的“田”和“公田”的“田”到底谁先出现?学者们认为先有“田猎”的“田”,理由是人类社会早期经历了从采集时代发展到渔猎时代、畜牧时代,然后再进入农业时代。这一历史现象,肯定了“田”先有“田猎”义,然后,人们受“田”(渔网)的启发,再将其作为农田的“田”。为了避免使用时的混淆,后人在“田”字的右边加一“攵”,为“畋”,表示“田猎”的意思。自此,“田”就专指“农田”了。

  传说苏东坡有一妹妹,嫁给当时大词人秦观,人称苏小妹。苏小妹很有才华。一天,苏小妹对丈夫秦观说:“为妻作了一则字谜,若郎君猜不出,可要像新婚之夜那样,罚站于门外让你再出洋相!我的谜面是:两日齐相投,四山环一周,两王住一国,一口吞四口。”秦观想了很久也没有猜出,只好跑到苏家,向苏东坡求教。秦观来到苏家,东坡正好在用饭。秦观说明来由及字谜,东坡不禁大笑,过后,他也没有说出苏小妹的谜底,而是叫厨子赶烧一盘西湖醋鱼端上。席间,苏东坡动手将鱼的头和尾去掉,留下中段,然后指着鱼身说:“秦观,这就是谜底!”秦观恍然大悟。原来,“鱼”字去“头”去“尾”即为“田”字。

  秦观连忙道谢,急奔家中将谜底说出,避免了一次罚站。

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