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长空闪电——“申”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “申”字最早出现在甲骨文中,为“”、“”,其后的金文形体多与甲骨文相似:“”、“”。看上去就像夏夜划破长空的一道闪电,电光闪烁,似有伴随着闪电出现的震撼大地的雷鸣,是一个象形字。“申”的创造,说明了我们的先民对闪电这种自然现象的观察是十分细致的。

  “申”的小篆为“”。《说文解字•申部》:“申,神也。”许慎很可能讲的是“申”的引申义。古代科学不发达,古人认为空中的闪电雷鸣是神灵所造成,不知道是一种自然现象。因而“申”由“闪电”引申出“神灵”。

  又因为闪电的形状是一种动态的形体,看上去,给人以屈伸之感,所以又引申出“伸展”、“舒展”的意思。如《战国策•魏策四》:“衣焦不申,头尘不去。”吴师道补注:“申,舒也。”“申”字用于地支的第九位,用以记时,是一借义字。“申”被作地支用字后,表示“伸展”、“舒展”之义,古人则另造一“伸”字来表示。

  宋朝常州有个知府叫徐申,此人最忌讳别人叫他的名字。一次,他管辖的部下有个县令向他申报地方情况,一连三次申报到徐申那里,未见批复,这个县令一气之下,就亲自去徐申府里找他。徐申一见这位县令,便气呼呼地责问道:“你身为县令,难道不知道本官的姓名吗?”这个县令反倒不以为然,也大声答道:“我的事申报到府里没人理,便向监司申报,监司不理,便向户部申报,申来申去,非到申死不可!”徐申被这个县令缠得没有办法,只好一笑了之,随即拿起笔,在他的报告上批了四个字:“同意申报”。

  据唐代《谢小娥传》载:谢小娥的父亲及丈夫均是跑江湖的商人。有一次,二人被强盗既抢了钱财,又丢了性命。谢小娥为报血海深仇,四处寻找仇人。后来,一位知情的渔翁想把强盗的名字告诉谢小娥,但又害怕累及自己。于是,他编造说,河神托梦给他,杀死其父、其夫的强盗分别叫做“车中猴,门柬草”和“禾中走,一日夫”。渔翁把此事告诉谢小娥。谢小娥不明白这故事中两则谜语的意思,只好四处求教,均无人揭出谜底。又过了几年,仍无法弄清这两则谜语的意思。有一次,一位名叫谢公佐的游客为谢小娥解开了这两则谜:“车中猴,即隐射‘申’字。门柬草,即隐‘兰’(兰)字。合为‘申兰’两字。‘禾中走’,即穿田而过,隐‘申’字。‘一日夫’隐‘春’字。合为‘申春’两字。这就是说,杀害你父亲和丈夫的凶手分别叫申兰和申春。”不久,谢小娥终于查找到这两个强盗,并千方百计潜入申家当了两年佣人。在取得人证物证后,即报了这一深仇大恨。

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