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集合众人发布命令——“令”、“命”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “令”的甲骨文为“”、“”,金文的形体与之相同,会意字。“令”字的上部为“”,是古代集合的“集”字,在这里指“集合众人”。字的下部的“或“”,即为卩(jié),是一个跽坐(一说跪)在地上的人的姿态。“令”字的上下两部分合起来的意思是集合众人,发布命令。其实“令”所表示的就是当时的酋长们把自己本部落的人(或者是抓来的奴隶)召集起来传达神的旨意或者酋长自己的意思。从“令”字中跪着的人形来看,发布命令者的态度十分严酷与冷淡,足以使人胆战心惊,俯首贴耳。《说文解字•卩部》:“令,发号也。从、卩。”

  不过,对古文字的“令”字的结构有的学者作了不同的解释,认为“令”字上部的“”是一个朝下张开的“口”,下部是一个跪着的人,上下合起来的意思是在上的人(官长)用口向下级发布命令。上面两种看法有一个共同点:都有发布命令的意思。如《诗•齐风•东方未明》:“倒之颠之,自公令之。”其意思是:将上衣和下裳都穿颠倒了,这是由于公爷发布命令时我太匆忙。

  由于“令”的本义为“发布上级的指示或命令”,所以“令”引申为“命令”、“法令”的意思。如《史记•司马穰苴列传》:“将在军,君令有所不受。”又因为“令”的本义是“发布命令”,所以“令”引申为指“发布命令的人”,即官长。春秋战国时楚国“总其事”的宰相为令尹,这里的“令”的意思是由“令”的本义引申出来的。秦汉以后政府有的部门的主管人也称“令”,如“郎中令”、“中书令”。其后,各县的行政长官也称“令”,叫“县令”。

  大概是因为“令”引申为“官长”,在古人看来为官者一定是好人,或才学之士,所以“令”又引申出“美”、“善”之意。如《孔雀东南飞》:“年始十八九,便言多令才。”在此基础上又引申为“对别人的尊称”,如“令尊”(指别人的父亲)、“令郎”(指别人的儿子)、“令爱”(指别人的女儿)等。

  “命”在甲骨文里与“令”是同字的,直到金文中才出现“命”。“命”只是在甲骨文的“令”的左边加上一个发布命令的“口”。小篆“命”的结构与金文相同,不同的是将“口”置于“”之下。“命”的本义与“令”相同,只不过强调了用口发布命令。《说文解字•口部》:“命,使也。从口、令。”它是一个会意字。因此,“命”也可引申出“命令”的意思。如《荀子•臣道》:“从命而利君谓之顺,从命而不利君谓之谄。”其意思是听从国君的命令就会有利于国君,这就叫忠顺;听从国君的命令,而不利于国君,这就叫做奉承。

  “命”是怎样引申出“生命”的意思的呢?在古代,统治者,即那些发号施令的人,要求百姓绝对地服从他们的命令,把统治者的命令当做自己的生命,所以“命”引申指人的生命。

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