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瓜儿连着藤——“瓜”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “瓜”是冬瓜、南瓜、西瓜、黄瓜等植物果实的总称。“瓜”字早见于金文,作“”,小篆作“”。两者形体相同,其中的“”像瓜蔓,中间部分是果实,看上去真是人们常说的“瓜儿连着藤”,即藤上长着瓜的形象,是象形字。《说文解字•瓜部》:“瓜,(yǔ)也。象形。”许慎所说的“”,就是瓜多的意思。照许慎的说法,“瓜”的形体所表示的是藤蔓上长着许多瓜的意思。

  只用一个事物来描写众多事物,这是古代造字者造字时常用的一种方法。由此可见“瓜”的本义就是“长在藤蔓上的许多果实”。由于累累瓜果结在绵长的藤蔓上,古人常以此喻指世代绵长,象征子孙繁盛。早在西周时期,“瓜”便成为祝颂子孙众多的美好祝词。如《诗•大雅•绵》:“绵绵瓜瓞(dié),民之初生,自土沮漆。”意思是说周人发祥于漆、沮二水,在古公亶父之时,其地域甚小,至周文王时昌盛起来,成了一个大国。该诗是说周人的祖先们像瓜瓞一样代代相传,一直到文王时才奠定了王业的基础。周人的事业,好像那结满大瓜、小瓜的绵长的藤蔓,世代绵长,子孙万代不变。

  人们吃瓜时,常用刀顺着瓜纹切开吃,因此用“瓜分”比喻分割或分配。“瓜分”后又指若干强国联合起来分割弱小或经济不发达国家的土地。

  人们为何将愚蠢人称为“傻瓜”呢?据顾颉刚先生说,“傻瓜”一词来自古代的“瓜子族”。春秋时期生活在瓜州(今甘肃敦煌一带)的姜姓人被称作“瓜子族”,“瓜子族”的人十分勤劳,受人雇佣时总是一刻不停地干活。可有些人将他们这种老实的习俗看成是“傻”,于是就叫他们“傻瓜子族”,简称“傻瓜”。因此“傻瓜”一词沿用至今。

  赵匡胤是宋朝的开国皇帝,年轻时就练得一身好武艺,无论走到哪里,随身总带着那条盘龙棍。但是,他不务正业,整天出没于赌场。

  一个夏天的晚上,赵匡胤在赌场上又输得分文不留,此时的他又饥又渴,正好经过一片西瓜地,二话没说就闯到地里挑了一个大西瓜,一拳砸开后就狼吞虎咽地吃了起来。正好被看瓜的姓王的老头发现了,一把拉住赵匡胤说:“瓜吃完了,要给钱!”赵匡胤以为王老头子要诈他,就想赌狠赖账,头一歪便厉声问道:“你要多少钱?”老头子伸出一个手指头说:“一文钱!”赵匡胤没想到只要一文钱,于是用手在衣袋里摸了摸,个个衣袋都摸遍了,也摸不到一文钱。无奈,只好双手把盘龙棍递给老头做抵押。王老头子接过盘龙棍,两眼打量了一下赵匡胤,感叹道:“可惜呀可惜!这条盘龙棍要是握在英雄手里,可以去建功立业,治国平天下。今天拿在你手里,只能在赌场上显威风,瓜田里做押头。”

  王老头子的一番话,说得赵匡胤无地自容。自此他暗下决心,痛改前非,以后再也不进赌场,专心练武习文。十年后,赵匡胤当了宋朝的开国皇帝,当他派人去查找那位瓜田里的老头时,王老头已经病故。为了感谢老头的劝戒之恩,赵匡胤给老头修了墓,并亲笔题写了“义士王老头之墓”的碑铭。

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