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听音乐使人快乐——“乐”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “乐”是个多音字,常用读音为yuè或lè。对“乐”字的这两种读音谁先谁后,说法不一。通常认为先有yuè,而后才有lè。(当然也有不同意此种看法的。)

  “乐”的繁体字为“乐”,甲骨文为“”或“”,其上部即“丝”,为琴弦。其下部为“木”,即木头,绷琴之用。看上去像古代琴之类的弦乐器。因此,乐(yuè)就是乐器。罗振玉《增订殷墟书契考释》:“从丝附木上,琴弦之象也。”也有人对甲骨文的“乐”字有不同的理解,认为上面部分为乐器,即弦乐,下面的“木”是放乐器的架子。此说也不无道理。

  “乐”字到了金文则为“”,在甲骨文的基础上增加了“白”字。“白”是什么东西?有人认为是一个调弦器,把弦装在木头上,然后再配上调弦之器,更清楚地表明此物为乐器。也有人认为“白”是大拇指之形,使“乐”更清楚地表明其弹奏乐器之意。(参见陈初生《金文常用字典》第620页)其实拇指也可说是调弦之器。因此,两种解释实则有着共同之处,均指乐器。如《韩非子•解老》:“竽也者,五声之长者也。故竽先则钟瑟皆随,竽唱则诸乐皆和。”

  从“乐”字的历史,我们可以推知,中国弦乐器的历史早在3000年前的商代就已制造出来了。从音乐的发展史来看,学者们认为我国最早出现的乐器为打击乐,弦乐则是从西域引进到中原来的,然而从甲骨文的“乐”字的结构就可推翻这种说法。从“乐”字的创造,也足以说明中华民族的先民就是一个热爱音乐的民族,他们早已懂得音乐对于人的娱乐作用是不可低估的。

  小篆的“乐”为“”,保存了金文的形体。《说文解字•木部》:“乐,五声八音之总名。”许慎讲的是由“乐器”引申出来的“音乐”的意思。如《吕氏春秋•古乐》:“昔葛天氏之乐,三人操牛尾,投足以歌八阙。”其意思是:往古葛天氏时的音乐,演奏时,三人手持牛尾,踏着脚唱着舞乐八章。

  “乐”(yuè)的本义是乐器,乐器可以弹奏出动人的音乐。音乐有娱目悦耳的作用,听后使人产生快乐之感,因此“乐”又引申出“快乐”的意思,此时“乐”读lè。如《论语•学而》:“有朋自远方来,不亦乐乎!”此处的“乐”(读lè)为动词,“快乐”之意。

  “音乐”能使人快乐,所以人们都很喜欢它。因此“乐”又引申出“喜好”、“爱好”的意思。如《论语•雍也》:“知者乐水,仁者乐山。”其意思是:聪明的人喜好水,仁人喜好山。

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