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等 分 牛 ——“半”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “半”字早见于小篆:“”。其上为“八”字,这里的“八”不是表示数量,用的是“八”字的本义,即“分”、“分开”的意思。其下为“牛”,“牛”为大物,在中国古代“牛”同样作为家庭财产的象征。“八”和“牛”组成“半”,会意字,其意思是分牛。如果我们仔细观察一下“半”的古文字,就会发现“八”字均在“牛”字的头顶上,意思是将“牛”从头的中间分开,即中分。将一头牛分成两个部分,“半”就是牛的一半,或曰二分之一头牛,这就是“半”的本义,即等分牛。《说文解字•牛部》:“半,物中分也。从八,从牛。牛为物大,可以分也。”许慎的“物中分”的意思就是将物体分为两半,讲的是引申义。从“半”字的创造,可以推知先世分牛的活动是经常的。据学者们分析,在货币没有产生以前,商品的交换常常是以物易物,多用牛羊交换物品,必要时就要分牛。

  “半”由“牛”的一半,引申为指“物的一半”。如杜甫《寄高三十五詹事》:“相看过半百,不寄一行书。”

  《历代诗话》载,唐代诗人高适在任两浙观察使期间的一天,他去台州巡察,路过杭州清风岭,住在一间僧房中,并在房中的墙壁上写了一首诗:“绝岭秋风已自凉,鹤翻松露湿衣裳。前村月落一江水,僧在翠微角竹房。”写完后,吟哦了几遍,自己以为写得很好,就走了。

  傍晚,高适来到钱塘江边,正是月落之时,发现江水随潮而退,只剩半江,突然意识到自己白天写的“前村月落一江水”显然与事实不符。于是当他巡察回来时,专程来到住过的僧房改诗。但一看原诗已被人改过。此时,僧房的人告诉他:一个月前,有一个当官的经过这里,看了你的诗后,觉得诗中的“一”字用得不好,不如改成“半”字。那个当官的改动后就走了。高适经过多方探寻,也不知道改诗的人是谁。

  这个“半”字确实用得好,钱塘江随潮汐而涨落,月升时,海潮倒灌而入,江面宽阔;月落时,海潮退去,江水只剩下一半。高适写的是“月落”时的情景,所以用“一江”就不准确,经过观察改为“半江”则是符合生活真实的。

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