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千万别踩着它——“它”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “它”是一条毒蛇,说起来人们似乎难以相信,其实这话一点也不假。甲骨文的“它”为“”或作“”,是一个象形字,所描绘的是一条大头蛇。如果将“它”横向展开更像一条在地上爬行的蛇。从“它”的“头”来看,人们认为“它”是一条大毒蛇。

  在甲骨文中有一个“它”的异体字为“”。其上部为“止”,代表人足。学者们认为在远古时代,草深林密,蛇虫很多,人们穴居,经常会踩到蛇。须知这种蛇是毒性很大的蝮蛇,蝮蛇又名草上飞,它主动追击人,一旦被它咬着,就将有生命危险。从“止”的“它”字,说明了“它”对人们的危害很大。此字告诉人们,走路时千万要小心,别踩着“它”。

  甲骨文的“它”,也反映了太古时代的先民与毒蛇猛兽进行斗争的一个侧面。从“它”字可以看到,那个时代真不知有多少人丧命于“它”之口。因此,人们把“它”作为灾难的象征之一。如甲骨文中就有“无它”,“无它”就是大吉大利了。“有它”则要遭大乱。《说文解字》也说:“上古草居患它,故相问‘无它乎’。”其意思是:上古时代的人们结草而居,害怕有蛇出没,所以见面互相问候时,首先就是问:“没有蛇吗?”可见当时蛇灾对人们危害之大。在上古,由于“它”对人类的危害极大,因此在甲骨文中的“它”除了指蛇外,又引申指“祸害”、“灾害”。因而甲骨文中的“无它”与“有它”又有“无灾害”、“有灾害”的意思。

  “它”字的小篆为“”。《说文解字•它部》:“它,虫也。”南唐徐弦说“它”字应读“蛇”音,后来作“蛇”,可见“它”为“蛇”的本字。这是因为“它”借用为代词的“它”之后,人们在“它”的左边加了一“虫”,即成“蛇”,以此来表示“它”的本义。“它”在远古时期,也是先民的崇拜之物。据说我们民族最早是崇拜蛇的,其后发展为对龙的崇拜。传说中的汉民族的祖先伏羲和女娲都是人首蛇身的形象,正好说明了这一事实。

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