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听觉灵敏的人——“圣”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “圣”的繁体为“圣”,其本义就是“圣人”。甲骨文为“中”或“”,金文为“”,其结构基本相同,均由“耳”、“口”、“人”三字组成,只是“口”的位置和耳朵的方向有所不同。不论是甲骨文或是金文的形体,“耳”形特别突出,看上去这些圣人都是大耳朵。在古人看来,耳朵大,人就聪明。其中的“口”表示这种人会说话,善于言谈。字中的“”和“”,即指“人”。显然“圣”是一个会意字,其意思是听觉灵敏、善于言谈的人。这就是上古时代造字者心目中的“圣人”。

  也有人认为,“圣”字刚造出来时,所表示的意义既没有宗教意思,也没有加入什么政治色彩,所谓圣人,就是指用“耳”知情,用“口”说理,知道什么事情会发生的人。李孝定《甲骨文字集释》中说:“‘圣’字的甲骨文象人上着大耳,从口,会意。圣之初谊(意)为听觉官能之敏锐,故引申训通。”《说文解字•耳部》:“圣,通也。从耳,呈声。”所谓“通”,即无所不通的意思。显然许慎讲的不是“圣”的本义,而是引申义,是由“圣”的耳聪、口齿伶俐的人这一意思引申而来的。小篆的“圣”仍然是会意字,不是形声字。由此看来,造字之初的“圣者”并非高不可攀。就“圣”的本义来看,只不过是希望在上者能善于倾听下面的呼声,体察下情。在老百姓看来,能够做到这样,就算很不错了,便是“圣”。

  然而,随着历史的变迁,由于人们对圣人的崇拜,圣人在社会中进一步升华、抽象,逐步带上了神秘的色彩,以至神化,使之具备了犹如神明一般的威慑力量,从而变得高不可攀。“圣”字还成为历代帝王所专有,于是臣下称皇帝一律称为“圣上”,皇帝下的命令叫圣旨,皇帝的听闻叫圣听等。历代统治者的做法,引起了人们的极大不满。他们打破了“圣”字的神秘色彩,因而称在某一方面有极高造诣的人叫“圣”。如“诗圣”、“书圣”等。

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