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代表鬼神的字符——“示”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “示”甲骨文作“”。甲骨文造字有一条规律,如果这个字的上部是一横,其横上可增加一短横,因此“示”又作“”。它是一个象形字,像上古人们祭祀时的石桌,又称“灵石”。石桌上很平,可以摆放祭品,下部是石桌的脚,造字时加以线条化。

  金文作“”,与甲骨文的形体稍有不同,下面的石桌由线条变成一个“小”字形的支架,仍为石桌的象形字。受宗教的影响,古人认为神能帮助人致福除灾,所以经常祭祀神灵,“示”成了代表神灵接受祭祀之物的灵物。因此,“示”在汉字中也成了代表鬼神的字符,并取代“且”而充当“祖”的表义符号。“示”进入“祖”字,说明祖先的生育功绩在人们心目中已经淡化,具体表现为对祖先的崇拜从最初的与渴求生育相联系,演变为后来的与鬼神崇拜相联系。

  “示”在上古演变为神灵的依附之物以后,人们又将它视为已故先祖的灵魂,即为先祖灵位的依附之物,为祭祀的对象,人们自然将它立于庙中。古代的祭祀有不少是在庙中进行,实际上就是在“示”前进行。

  许慎通过对小篆“示”的分析,得出“示”的意思是将天象显示在人面前。《说文解字•示部》:“示,天垂象,见吉凶,所以示人也。从二(上),悬三垂,日、月、星也。”段玉裁注:“言天悬象箸明以示人。”古人相信迷信,认为人间有什么吉凶祸福,“天”就会通过日、月、星等显示出某种特征给人看。其实许慎讲的是“示”的引申义。由于“示”作为摆放祭品的石桌,它常将祭品显示在光天化日之下,供鬼神享用,因此“示”便引申出“给人看”的意思,如《史记•廉颇蔺相如列传》:“相如奉璧,奏秦王,秦王大喜,传以示美人及左右。”

  在汉字中,“示”多用作部首,写作“礻”。凡是用“礻”作部首的字,大都与祭祀或鬼神有关。

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