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述说往古之事——“古”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  甲骨文的“古”为“”,金文为“”,其构形的原因不太清楚。“古”在甲骨文中所表示的意义为“从事”、“办事”。(参见赵诚《甲骨文简明辞典》第344页)到金文后,“古”才用于表示“古代”。(参见陈初生《金文常用字典》第23页)“古”字的小篆则为“”,从“十”,从“口”,会意。由于各家对“十”与“口”的理解不同,因而对“古”的本义产生了几种不同的说法。

  第一种说法:“古”中的“十”表示纵横。古代东西为横,南北为纵。而一竖意味着以往极其久远的年代,一横意味着以往各个时代包罗万象的史实。“口”指人说话的重要器官,“十”、“口”合起来的意思是:那些距今年代久远的无数事实都要靠人的嘴巴一代一代地转述下来。也有人说“十”本是“甲”字,“甲”是坼(chè)裂的形象,即天地分裂。因此,“十”指开天辟地的远古时代。“口”是嘴。因此“古”的意思是:用嘴巴说开天劈地的往古之时的事情。两种解释的意思基本相同,都是述说往古之事。

  第二种说法:有人认为在文字发明之前,有关古代的许多资料、信息、事件,都是靠人的口一代代传下来的,所以“古”字由“十”和“口”组成。“十口”是一个大数目,一件事物经过了“十人之口”,就意味着经历了许多世代,所以“古”的本义就是古代的意思。

  第三种说法:认为“古”为“故”的古字。《说文解字•古部》:“古,故也。从十口。识前言者也。”所谓“故”就是“故事”,即往古之事。

  上述三种说法以我个人来看,第一种说法比较可信。至于其他还有一些奇特的说法,我们在这里就不一一列举了。

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