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冉冉升起的太阳——“旦”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  汉字是世界上最古老的文字之一,至今约有三千余年的历史。有的学者认为根据甲骨文的完整体系,可以推知我们民族在甲骨文之前一定还有一种更古老的文字,这种文字很可能还没有被我们发现,也有可能这种古老的文字由于书写的材料不同于龟甲兽骨,因而消失在历史的长河之中了。而今学者们从一些陶器上,寻觅到零零星星的这样一类的古文字材料。有的学者认为“旦”字在龙山文化中就出现了。新石器晚期出土的龙山文化黑陶外部出现的刻画形体“”,就是最早的“旦”字。按于省吾先生的考释,它表示早晨太阳从山峰上初升的景象:“”表示太阳,“”表示云气承托着初升的太阳,“”表示五个山峰形。古文字中的“山”多作三峰形,而商器父任尊的“山”作“”,与此相仿。此图形很可能是后来简化了的“旦”字。(参见许威汉《中国文化源•序》)

  甲骨文的“旦”为“”,上“”为日,下“”为大地。其意思是旭日东升,太阳刚从地面上升起,天地相接。金文的“旦”作“”,与甲骨文的形体基本相同,其下部像广阔的水面(或曰大海)。金文的“旦”展示了太阳刚刚跳出水面,日水相连的样子。由此看来,甲骨文和金文的“旦”所表示的意义是相同的,均为太阳刚刚从地面(或大海中)冉冉升起的时候,即“天亮”。可见甲骨文的“旦”承龙山文化的“旦”字而来。

  对甲骨文的“旦”,于省吾先生作出了不同的解释。他在《殷契骈枝》中说:“契文旦字当系从日,丁声。丁、旦,双声并端母。”显然,于省吾先生认为甲骨文的“旦”字上面是“日”,下面的“口”为“丁”,“丁”表声。于先生的解释也不无道理。

  “旦”的小篆为“”。《说文解字•旦部》:“旦,明也。从日见一上。一,地也。”许慎同样认为小篆的“旦”为象形字。不过他用“明”释“日”,显然所训释的意义为“旦”的引申义。饶炯部首订纠正了许慎的看法,认为“旦”的本义谓日出乎明之时,即早晨或天明。如《木兰辞》:“旦辞爷娘去,暮宿黄河边。”

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