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手中信物——“圭”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  根据古籍记载,“圭”在古代指一种记日仪(一说测日仪),后来指古代诸侯及其他朝臣在朝聘及各种礼仪上手中所持的一种礼器,这种礼器的作用在于表示各级官吏的等级及身份。

  考古学家们发现,“圭”与远古时期的一些石斧、兽骨和木棒上的刻纹有相似之处,因此,他们认为“圭”字的创造很可能源于早期人类遗物上的一些线条符号。原始人在石斧、兽骨或木棒上所刻下的一道道的刻痕,是古人类用来记数或记事的符号。在数字体系中,一道刻痕很可能表示的是一件事情。

  有的学者认为那些木棒上的刻痕最初也可能是用于记日的。当原始人每天看到太阳从东方升起的时候,便在一根木棒上刻下一条痕。这一做法,对于那时的人类来说,无疑是个划时代的创举。他们由此受到启发:既然一条刻痕可以表示一次太阳的升起,那么另一条刻痕则表示又一次太阳升起,由此可以天天记下去,自然就成了最原始的记日仪器了。(参见王红旗著《符号之谜》第217页)

  正由于“圭”是古人用来记日(或曰测日影)的仪器,而“日”是古人崇拜的对象,因此“圭”也具有了神圣之感。于是古人将天子、诸侯及贵族们在各种典礼仪式上手中所执的一种象征身份的玉制礼器也叫“圭”。

  也有的学者认为“圭”从二“土”,是因为这种“圭”的形制像堆起的土堆形。

  “圭”作为一种观念形态的特种工艺美术品,自然是一定的社会生活在人们头脑中反映的产物。当石器时代结束,青铜制作的器具开始应用于人们的社会生活中时,人们常以留恋和崇拜的心情看待祖先的遗物,以其形制作为一种文化造型传统来借鉴,将其模拟出来,并在原来的基础上增添新的寓意,以此作为现实生活中的一种精神崇拜物。这是一种自然的过程,也是一种自然的心理。从石斧到玉圭的演变过程就是一个很好的例证。“玉圭”的制作很可能来源于古代的石斧。出土的许多古代石斧和圭的文物中,很难从外形上分辨出究竟哪一种是斧,哪一种是圭,必须经过仔细分辨,方能认出。一般说来,那些上厚下薄且差距较大的为“斧”,那些上下厚薄差别不大,并且很均匀的为“圭”。

  《说文解字•土部》:“圭,瑞玉也。上圜下方。公执桓圭九寸;侯执信圭,伯执躬圭,皆七寸。……从重土。”根据许慎的解释,“圭”就是玉圭无疑,也是一种吉祥之物。至于“圭”的制作与使用,各个时期有所不同。据《周礼》等古籍载,“圭”在夏商周三代是作为天子、诸侯及其他朝廷高级官员们使用的信物。其后,天子不用“圭”,只有朝廷大臣们才使用“圭”。“圭”很像一块玉制的长条形的板,大小均有所不同,有的中间有孔,有的则没有;有的“圭”上刻有图案,有的则没有。“圭”的上部在夏商周三代有平头、尖头或圆头三种,天子插于腰间的“大圭”是尖头形。其后,因为崇拜山川的思想逐步盛行,于是圭制又取形于山形,其上为尖头形状。

  《周礼•冬官•考工记》:“玉人之事,镇圭尺有二寸,天子守之。命圭九寸,谓之桓圭,公守之。命圭七寸,谓之信圭,侯守之。命圭五寸,谓之躬圭,伯守之。”这是说玉人制圭的规格。天子用的“镇圭”长一尺二寸,是最大者,喻其至尊之意,而其他万物皆俯身其下。所谓“命圭”,即为任命之圭,是天子封爵时所持之圭,公侯朝觐时必执此圭。“桓圭”有四陵,上尖下平直,像宫室的结构,寓意执圭者一定要为公。此形喻指执圭者的爵位为天子之下,万民之上,并表示他为天子的栋梁之材,可匡辅王室,辅佐天子治理国家。这些人死后,其墓碑和亡灵的牌位也要模仿“圭”形。至于“信圭”,寓意为执圭者为人正直忠诚,躬圭寓意为人如躬曲。他们身为人臣,在天子面前,无疑要忠诚、谦卑。至于其他各个不同历史时期,对“圭”的制作和使用均有不同。由于“圭”后来是玉制的,所以“圭”在古代又作“”。

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