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鲜花与雨伞——“伞”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  人们轻易不会想到,伞的发明与鲜花有着密切的关系。“伞”的繁体字为“伞”,看上去完全像一把雨伞的形状,上面的“”是伞盖,下面的“十”是支撑伞盖的架子。其中四个“人”站在伞下,明显突现出了“伞”的作用是用来遮雨的。也有的人认为其中四个像“人”字的东西不是人,而是连接伞盖与架子之间的“伞骨”,起支撑伞盖的作用。而从简化字的“伞”来看,两点更像“伞骨”。“伞”字最早见于《魏书•裴延传》:“假称帝号,服素衣,持白伞白皤。”北魏张揖《玉篇•伞部》:“伞,盖也。”

  “伞”字的出现虽然较晚,但关于“伞”的发明和使用历史特别悠久。“伞”的古字为“”。据《伞物纪原》引《通俗文》曰:“张帛避雨,谓之,盖即伞之用。”从这段记载来看,古人的所谓“伞”是由丝织品做的。最初的“伞”就是一块绸子张开在一个架子上,供防雨之用。

  关于“伞”的发明传说较多。晋崔豹《古今注•舆服》中有这样的记载:“华盖,黄帝所作也。与蚩尤战于涿鹿之野,带有五色云声,金枝玉叶,止于帝上,有花葩之象,故而作华盖也。”意思是说,伞是黄帝从鲜花盛开时的倒扣状受到启发而制造出来的,不过当时称为华盖。公元前11世纪,周武王伐纣,士卒们在烈日下行军,纷纷摘来荷叶,顶在头上遮阳,纣王和那些将领自然不便将荷叶顶在头上,就下令按荷叶骨架的样式,在行军道上每隔几里建一小亭,供王者停车、休息、避暑之用,人们受此启发而造伞。

  也有人说伞是由鲁班的妹妹发明的。一年夏季的一天,鲁班和妹妹因室内闷热,只好到家门口乘凉,恰巧看到门前不远的一个人被烈日暴晒得酷热难熬。突然风云变幻,雷雨交加,那个人在泥泞中挣扎。此时,鲁班发出了同情的叹息。鲁妹说:“阿哥,只同情叹息有什么用呢?我们得设法替他们排忧解难才行啊!”鲁班随口说道:“谈何容易呀。”鲁妹说:“阿哥,我倒想试一试!”鲁班说:“那好啊,我愿与阿妹比试比试,看谁先成功。”鲁妹答道:“一言为定。”

  后来,鲁班凭着修房造屋的经验发明了亭子,供行人遮阳躲雨,还可歇息。亭子,美中不足的是,如果躲雨者万一遇上久雨不止,吃、住就成难题了。鲁妹凭着急人之所急的想法发明了伞。伞,既能遮烈日,又能遮风雨,还能保障行人在雨中到达目的地或吃、住方便的地方。

  也有人说伞是鲁班的妻子发明的。鲁班终年在野外作业,若遇雨雪,经常被淋湿。于是鲁班的妻子云氏想做一种能遮雨的东西,供丈夫用。她把竹子劈成细条,在细条上蒙上兽皮,样子像“亭子”,收拢如棍,张开如盖。这就是伞的雏形了。

  从此,伞便遵照它的发明者的愿望,千百年来一直忠实地为普天下的行人遮日晒、防雨淋。撑伞的人无论在烈日下还是在大雨中,都被伞保护着平安到达目的地。而人们一旦到达目的地后,却把伞悄悄地挂到角落里冷落下来,它也从无怨言。

  伞后来变为权势的象征。当帝王将相出巡时,按等级分别用颜色不同、大小不同的丝绸伞伴行,以示显赫和威严。直到明代时,还规定“庶民不得用罗绢凉伞”,只可以使用纸伞。

  纸发明后,丝由纸代替,制成纸伞。宋时称绿油纸伞。以后历代均有改进,有纸伞、油伞、蝙式伞以及现代的尼龙收折伞等,琳琅满目,品种繁多。

  我国的伞唐朝时传入日本,18世纪中叶传向西方。英国的第一把雨伞是由中国传去的。约在公元1747年,有一个英国人到中国旅行,看见有入打着油纸伞在雨中行走,认为适用便利,就带了一把回英国。从此,伞便在西方风行开来了。

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