手机版
       

指着鼻子说话——“自”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  不少人万万没有想到,一个“自己”的“自”原来就是人的鼻子。这里我们得先看“自”字的古文字。“自”的甲骨文作“”或“”。读者只要细心观察一下这两个形体,即使我们不先告诉你,让你猜一猜这是一个什么字,我想你也会猜得八九不离十,它多么像一个人的鼻子形状啊!你看,它的上面一竖就是人高高的鼻梁,最下面为鼻孔,中间还将鼻纹和两旁的鼻翼也描绘出来了。“自”指鼻子在甲骨文中也可找到证据。如“疾自”(乙六三八五),其意思是鼻子生了病。

  “自”的金文和小篆仍然像鼻子的模样,只是到了楷书,将一道鼻梁变成了一撇。但我们仍然认为“自”字为象形字,并不是“目”字上加一撇而构成。《说文解字•自部》:“自,鼻也。象鼻形。”

  “自”字既是“鼻子”,那么为什么古人又造一个“鼻”字呢?这是因为“自”被用作第一人称代词“自己”后,古人在“自”字下另加一畀(bì)字,表音,造出了“鼻”,专指人的鼻子,而让“自”专作自称代词“自己”用,以便将两者明显区别开来。

  “自”字又是怎样引申出“自己”的意思来的呢?对此学者们有不同的说法。一种说法是,“自”用作自称代词,表示“自己”的意思,是一个借音字。第二种说法是,因为古人在和别人谈话时,如果谈到自己,常常用手指着自己的鼻子,所以“自”就引申出“自己”的意思。也有人说指着自己的鼻子说话是中国人的习惯,这种说法比较可信,现在我们在一些农村仍然可以看到,人们讲话为了突出自己时,同样用手指着自己的鼻子。因而有的学者认为“自”指“自己”,是古人万事以我为中心的一种理念的具体反映。如《老子》中有:“知人者知(智),自知者明。”其意思是一个既了解别人,又了解自己的人才算一个聪明的人。

  “自”字又是怎样引申出“始”、“开始”的意思的呢?似乎人们对此没有作过探讨。在这里,笔者有一个看法以供读者参考。前面说过,古人讲话为了突出自己时爱指着自己的鼻子。在他们看来,鼻子是人最重要的器官,只有它才可以代替自己。这种习惯也反映了古人以我为中心的理念。这种理念说具体些就是一切从自己做起,一切从自己开始。因此,“自”才引申出“始”、“开始”的意思。如《韩非子•心度》:“故法者,王之本也。刑者,爱之自也。”所谓“爱之自”就是“爱之始”。须知“自”的“始”义也转嫁给“鼻”了。如“鼻祖”就是始祖。“鼻子”的古义就是始生之子。《说文解字》中说:“今俗以始生子为鼻子。”这里我们必须强调一下,古汉语中的“鼻子”与现代汉语中的“鼻子”是不同的。从前面的解释可知“子”读为”zǐ,实有其义,指孩子。而现代汉语的“鼻子”就是“鼻”,“子”是一个词缀,没有实际意义,并且只能读轻音“zi”。

  战国时,魏王为了与楚国结交,特意给楚怀王送去一美女,这美女果然取得了怀王的欢心。大臣郑袖在一旁看见后也垂涎三尺,也想占她的便宜。郑袖的举动遭到了美女的拒绝,于是郑袖怀恨在心。一天,郑袖又对那美女假惺惺地说道:“大王非常喜欢你,可就是有点讨厌你的鼻子,你以后见到大王时一定要用袖子将鼻子捂住,大王就会更喜欢你,天天都会和你在一起的。”

  那美女信以为真,每次去见怀王时,都用袖子将鼻子捂住,此举引起了怀王的不满。此时,郑袖趁机在怀王面前挑拨说:“那美女认为大王身上有股难闻的气味,所以将鼻子捂住。”昏庸的怀王一听,暴跳如雷,终于上了郑袖的当,立即下令把美人的鼻子割掉了。这位善良的女子,中了郑袖的奸计,竟然失去了自己十分漂亮的鼻子。

微博评论

感谢您的参与!
查看[本文全部评论]