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自报其名——“名”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  老子在《道德经》中说:“无名万物之始,有名万物之母。”这就是说,人类之初并没有名,“名”是社会发展到一定的历史阶段的产物。有了名称,世界上的万事万物才能得以区分开来。名的出现,无疑是人类认识史上的一大进步。

  甲骨文的“名”为“”,左边是“口”,“口”有说的功能;右边是“夕”,表示夜晚,是会意字。“名”的金文、小篆以至楷书其结构与甲骨文相同。《说文解字•口部》:“名,自命也。从“口”,从“夕”。夕者,冥也。冥不相见故以口自名。”许慎的意思是天黑以后,人们彼此你看不清我的面目,我也看不清你的面目,要使对方知道自己是谁,只好用口向对方报告自己的名字,对方才知道你是谁。简单地说,就是夜间向对方自报其名。所以“名”的本义就是“自己的名字”。如《楚辞•离骚》:“皇览揆余初度兮,肇锡余以佳名。”其意思是先人看到我初生之时容貌端庄又漂亮,他们便给我取了一个美名。屈原出世之时,家人就为他取名,这是一种古代习俗。

  古人对初生的婴儿命名,往往借助于某种原因。如有以占卜命名的,有以梦兆命名的等。这说明在古人的观念里,一个人的名字不是凡人随意可以决定的,而必须由神冥的意志决定。这一点从“名”字本身就可以看出。“名”从夕、从口的造字意义应当是以“夕”表示冥间(神灵),以“口”表示指示或命令,会合这两个字素的意义,则为冥间神灵的指示或命令。(参见刘志基《汉字与古代人生风俗》第53页)

  古人对于名字,不仅仅把它当做一个人的符号,而且把它看成与人的生命有着密切的关系,甚至连法国著名文学家巴尔扎克也认为在人还没有降生到尘世上,在天上时就已经取好了名字。人的名字,就好像是挂在人生路上的一块块里程碑,指引着他的人生道路。这当然是不可信的。

  无论是汉族还是其他民族,人们对孩子的取名都不马虎,而是慎之又慎,这是因为他们认为“名”即“命”,“名”好就会有好命。从前,在我国农村有一种给孩子取贱名的习俗,在他们看来,取贱名孩子的命大,好养。因此,他们常给孩子取名“狗子”、“苕(sháo,傻的意思)货”、“祸害”等。

  当然,名字终归是一个人的符号,它是不能决定一个人的人生的。鲁迅先生曾说过:“美名未必包含着美德。”我看在取名问题上讲名字的文化内涵是必要的,无可非议。

  “名”又称“字”。《仪礼•聘礼》:“百名以上书于策,不及百名书于方。”郑玄注:“名,书文也,今谓之字。”这段话的意思是:百字以上的文告写在竹简上,不满百字的文告写于牍上。

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