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庆贺丰收——“年”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “年”对于中华民族来说是一个人人庆贺的传统节日,是什么原因使人们年年都要庆贺呢?要回答这个问题,还得从“年”的历史演变说起。

  “年”的甲骨文为“”或“”,其上部是“禾”字。“禾”为谷物的总称,年成的好坏,由“禾”的生长及收成情况来决定,所以“禾”对于先民来说太重要了,而“年”中的“禾”看上去已被沉甸甸的穗压弯了腰,以此象征着禾谷丰收了。“年”的下部分是一个“人”。从甲骨文来看,好像是人头上顶着丰收的“禾”的样子。

  有的学者认为“年”所描绘的是古代的丰收舞。当禾谷丰收后,人们头上插着禾谷以为装饰,翩翩起舞,以此庆贺当年的丰收。也有人认为“年”是由“千”和“人”组成的会意字,“年”字中的“人”有表声的作用。如果此说成立,那么“年”应为形声兼会意字。总之,“年”的本义是“禾谷丰收”。

  金文的“年”也与甲骨文形体相同,也从“禾”、从“人”。小篆的“年”为“”。《说文解字•禾部》:“年,谷孰(熟)也。从禾,千声。”小篆将“年”字下面的“人”讹变成“千”,并将“千”作为声符,因而许慎采用了此说。其实甲骨文中的“”加点为饰作“”,点演变为短横则为“千”,而“千”本为有饰的人。(陈初生《金文常用词典》第718页)

  古代中原地区大都一年收获一次,即禾谷一年成熟一次。而禾谷从播种到成熟之时,先民们视为一年。这样,“年”由禾谷丰收引申指时间“年”。人们收割完庄稼后,常常要庆贺一番,过一个丰收的节,这个节日就叫“年”。“年”的确定,正是农业社会先民的一种文化心理的显现。这里的“年”就是我们所说的“春节”。传统习俗,人们通常把春节说成“过年”。这个习俗从何而来呢?

  据民间传说,很久以前,有头十分凶猛的野兽叫“年”,它比骆驼还要大,跑起来比风还快,叫声比雷声还要响。它经常骚扰人类,见人就吃,见牲畜就伤害,天神得知此事后,就把“年”锁进深山,只允许它一年出山一次。

  有一次,“年”刚到村口,看到一个小牧童在噼噼啪啪地放鞭炮。“年”很惊恐,吓得赶紧躲开。没跑多远,它又看到一件随风而动的红衣裳,那鲜红的颜色又使它掉头就逃。气喘吁吁、惊魂未定的“年”,企图在一户人家的屋檐下休息,但那门缝里露出来的蜡烛光又刺得它头昏眼花,无可奈何之际,“年”终于跑回山里再也不敢露面了。

  人们从此发现了“年”有三怕:一怕声响,二怕红色,三怕火光。这样,每到“年”要出山的时候,家家户户就放鞭炮,贴红纸写成的春联,点起堆堆篝火,将“年”赶跑了之后,大家互道:“新年好!”“恭贺新禧!”这些传说慢慢演化,就成了今天的习俗。

  当然,这不过是些民间的传说,其实“年”的正式称谓是在周朝,而将“年”正式定为岁之首是在汉朝。到了南朝,则开始有了关于年俗的记载。

  从前有个人姓古名久,识得不少文墨,在乡间很受人尊敬,人称古久先生。古久先生家里很穷,常年吃了上顿没了下顿。到了过年的时候(即我们现在所说的春节),他大发感慨,写了一副对联贴在门前。对联的字写得很好,可是有两个明显的错误,一是将“年”字贴倒了,二是他写的一个“家”字头上差一点。村里人看后都耻笑他,因此古先生便出来向乡亲们解释说:“这是我故意这样写的,意思是,新年已到,家中一点东西也没有。”听了古先生的解释,乡民对他更是佩服不已,并为他送来了各种过年的礼品。

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