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南北贯通的大道与街道——“行”、“术”二字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “行”,这个今天人们十分熟悉的字,没有人不知道它的意思是行走,但是很少人知道它的本义是指南北贯通的大道。对此问题就连汉代的著名文字学家许慎也不知道。许慎在《说文解字•行部》中说:“行,人之步趋也。从彳,从亍。”由于许慎是根据“行”字的小篆进行分析的,因此把本义指道路的“行”(háng)误认为是行走的“行”(xíng)。不过许慎所释为“行”的引申义。

  甲骨文的“行”作“”,金文作“”。从甲骨文和金文的“行”一望便知是一条纵贯东西南北、四通八达的交通要道,所以“行”的本义就是“道路”。这一意义是清末著名古文字学家罗振玉发现的。他在《殷墟书契考释》中说:“,象四达之衢,人之所行也。”如《诗•豳风•七月》:“女执懿筐,遵彼微行,爰求柔桑。”其意思是:姑娘们手提着漂亮的竹筐,走在那小路上,去采摘那嫩嫩的桑叶。

  道路就是供人行走的,于是人们便把走路也叫“行”(xíng),“行走”后来成了“行”的最常用意义。道路是成行(háng)的,因此“行”又引申出“行列”的意思。在汉字中,凡是以“行”为义符的字,其本义一般均与“道路”或“行走”有关。如“街”,就是街道;“衢”,就是通道;“衙”,走路的样子;“术”,村庄中的小路(亦说指街道)。

  “术”字是“术”的繁体字,不过,“术”和“术”在古代是两个意义不同的字,“术”本是一种植物。简化字的“术”的意义对于人们来说是一个再熟悉不过的字了,人们只知道它当“技术”讲,而很少人知道它的本义。

  《说文解字•行部》:“术,邑中道也。从行,术声。”形声字的形符,一般起着标志这个字所表示的意义的范围。如从“水”部的字,其意义一般与水有关。如“江”、“河”等。这里“行”是形符,就是指的道路,因而“术”的本义一定与道路有关,正和许慎所说“邑中道”相符。“邑”古指人群聚居之地,因此可知“术”的本义就是“城市的道路”,即街道。也有人认为“邑”古为人群居之地,所谓“邑中道”就是“村庄中的道路”。因为城中的街道纵横,路很多。“路很多”又叫“路子”多,可以通向城中的每一个地方。“术”由此引申出“方法”、“策略”、“技术”等意义。如《孟子•尽心上》:“观水有术,必观其澜。”其意思是:观看流水的最好方法是看它水面上的壮阔波澜。

  在汉字中,形声字的声义是相通的,也就是说声符兼有表义功能。“术”本为“秫”,古代指高粱,因而有人认为“术”的意思是:高粱地里的走道。引申为指古代小镇上的人在种植高梁地的田间小道上行走,即走在田野上。

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