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“吉羊”就是”吉祥”——“羊”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “羊”的甲骨文作“”或“”。“羊”字所描绘的是一只羊头的正视图,上端是两只弯曲的羊角,中间一竖是羊脸的线条化,向上斜的两短画是羊的耳朵,中间一短横是嘴巴。从甲骨文“羊”字的造型来看,说明我们的先民在造“羊”字时,对羊进行过仔细的观察。他们发现羊的角既不同牛的角,也不同于鹿的角,而有着它独特的地方,羊角是柔软的耷拉着的。

  羊对于中华民族的祖先来说,在生活中占着重要的位置,祭祀和日常生活都跟羊有密切关系。一个人、一个部族获得的羊越多,就越富有,而且越吉祥。在上古许多器物上,常常可以见到“吉羊”一词,“吉羊”就是“好羊”、“善羊”的意思,即羊长得又肥又壮。“吉羊”后作“吉祥”,“祥”是“羊”的后起字。《说文解字•羊部》:“羊,祥也。”就是说“羊”有吉祥之意。许慎以“祥”释“羊”,是先民向往和追求吉庆祥瑞观念的物化表现,它折射出那个时代先民的社会心态、审美情趣。羊作为吉祥物后,古人就以羊作为祭祀时的珍贵祭品。古人祭祀时所用的“太牢”、“少牢”之中均有羊。

  据王充《论衡》载:古代有一种独角羊,性正直,能辨识罪犯。传说皋陶办理诉讼案件,对罪犯拿不准时,就令独角羊触之,羊所触者,毫无疑问是犯罪分子。又据《春秋繁露》中说:“羔饮之其母必跪,类知礼者。”其意思是:小羊在母羊身边吃奶时是跪着的,表示对母亲的养育之恩的无比感谢,因此人们都称羊是懂得礼义之物。从此,人们把羊作为子女孝顺父母的标志,并引申到十二生肖之中。

  古代犹太人认为羊性格温顺,并具有为人类承担罪过的精神。犹太教每年都要举行一次宗教仪式,在仪式上大祭司代表全民族向神求福时,一只手按在羊的头上,一只手按在胸前,表示全体犹太人的罪过都由这只羊来承担。仪式结束后,把羊赶向旷野,这就是人们常说的“替罪羊”。其后人们便用“替罪羊”比喻代人受罪。羊肉羹味极其鲜美,是酒席中的佳肴,常用来招待上宾。《战国策•中山策》记载,中山国的国君宴请士大夫时,他的大臣司马子期由于晚到一点,席上的羊肉羹竟被别人吃光了,自己没吃到,因而大怒之下,出走楚国。

  由于“羊”为吉祥之物,致使汉字中以“羊”为意符的字均带有美好的意思。如“美”、“善”、“鲜”、“羞”(原为美味的意思)、“羡”等。《史记•项羽本纪》中有一句话:“猛如虎,很如羊,贪如狼,强不可使者,皆斩之。”这一段话是宋义率军去解钜鹿之围的途中,怕项羽不听他的指挥,警告项羽讲的话。有的人将“很”理解为“狠”,因此说“羊”有“狠劲”。其实不然。《说文解字》中说:“很,不听从也。”所谓不听从就是倔强。据说两羊很少抵角,如果出现抵角之时,人们是很难将其分开的,它们一定要坚持到底,以至倒地而死方才罢休。由此上面这段话就很好理解了:谁要是(对我)像老虎一样凶猛,像羊一样倔强,像狼一样贪婪,一味逞强不听指挥的,我全部将他们斩首。

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