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一夫当关,万夫莫开——“关”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  用李白的著名诗句“一夫当关,万夫莫开”来形容历史上为军事防御而修建的遍布祖国各地的许多雄伟险峻的关隘,真是再恰当不过了。这些关隘古代均称为“关”。从“关”的简化字似乎很难看出它的本义。“关”字在我国最早的甲骨文中还未曾见过。这说明了在商代末年用于军事上的“关”这种建筑还没有修建。直到西周金文中才有一个“”,有的学者将它释为“闭”字,也有的学者认为它是古“关”字,其外是一个“门”(门)字,门中“十”为甲盾之类的兵器。其意思是有武器的关口。这种构形告诉人们,“关”字一问世就与军事是紧密联系着的。到了春秋时又作“”,其意思为“陈二甲盾于门”。所表示的意思与前字相同。

  “关”是古代设置在边境上的门户。如“玉门关”、“阳关”、“剑门关”等。《初学记》卷八:“关在境,所以察人御出也。”“关”的设置常在地势十分险要,易守难攻之地。如“函谷关”、“雁门关”、“潼关”等。当然,有的“关”同时具有双重作用。

  函谷关是战国时秦国设置的,是秦国通往六国的惟一通道。据《史记•孟尝君列传》载,战国时齐国丞相孟尝君出使秦国,秦昭王慕其才名,想拜他为相,孟尝君不同意,秦昭王要杀他。于是孟尝君向昭王的宠妃燕姬求救,燕姬提出要孟尝君送她一件纯白的狐毛袍子;孟尝君答应了她的要求。燕姬在昭王面前一说,昭王果然同意放孟尝君。孟尝君料到昭王一定会后悔的,就决定立即逃走。逃到函谷关时,正值半夜,关上规定,每天鸡鸣以后才能开关门,让商旅通行。这时,孟尝君的随行人员中正好有一个善于模仿鸡叫的人,这个人“喔喔”地叫了几声,附近村子中的鸡也都跟着叫起来了。守关人以为天将亮了,于是打开关门,趁此机会孟尝君逃出了秦国。等到昭王派兵追来时,孟尝君早已离关而去了。

  “关”又为姓,“关”姓中最出名者似乎就是三国时蜀国大名鼎鼎的关公。关公是人们心目中仗义行善的英雄。对于他的姓氏,清朝梁章钜的《归田锁记》中说他不姓“关”,本姓冯名贤,字寿长。(参见戏曲选本《清音小集》)

  关公少年时力气大而且勇猛,谁也管不住,父母对他很生气,于是把他关在后花园的一间空房里。一天夜里,他从窗口逃了出来,忽然听到墙边传来一位女子的哭泣声,他便寻声找到了哭泣的女子,询问原因。那名女子告诉他:“我已订婚约,可本县县令的妻弟听说小女子有几分姿色,企图娶我为妾,我找到县令告状,却遭到责骂,为此痛哭不已。”关公听后勃然大怒,直奔县衙,杀了县令和他的妻弟后逃走了。逃至潼关,已是大汗淋漓,便伏在关旁的护城河边,用双手从河中捧起水准备洗脸。他面对河水一照,发现自己的脸已脏得变成黑色,他想官府不会认出自己了。于是挺身来到关口,关口守兵盘问他姓甚名谁,他便随口指关为姓。从此关公便改姓关了。

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