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洪水时代的见证——“州”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “州”的甲骨文为“”,像流水绕过一块水中的小陆地之形。《说文解字•川部》:“州,水中可居曰州。周绕其旁。”许慎特别强调了“州”为人们“可居”之地。

  尧舜时,中国历史上曾出现过一个“洪水时代”,那时整个大地浩浩渺渺汪洋一片,水面上只有星星点点的小陆地,这小陆地就是人们的栖息之地。这一历史已被近代的地质学、气象学及古生物学研究所证明。地球在冰河末期,气候开始转暖,使冰雪溶解,因此导致了世界性的大水灾。此时,也正是人类登上历史舞台的开端。这个曾给幼年期的人类带来巨大灾难的大洪水,在各民族的记忆中都留下了不可泯灭的记忆。而“州”字的创造,正是这种记忆的再现,也是“洪水时代”的见证。郭沫若先生在《洪水时代》一诗中所描绘的也是这种情形。

  我望着那月下的海波,

  想到了上古时代的洪水,

  想到了一个浪漫的奇观,

  使我心中如醉。

  那时节茫茫的大地之上,

  汇成一片汪洋,

  只剩下几朵荒山,

  好像是海州一样。

  那时节鱼在山腰游戏,

  树在水中飘摇,

  孑遗的人类,

  全都逃避在山椒。

  郭老诗中所描绘的洪水泛滥的情景,并非虚构,不少典籍中均有记载。

  中国古称九州,据说是大禹治水将洪水治好后所划定。以州名国足证在先民眼里,他们所居的土地不过是水中的小岛而已。那时先民选择生存环境的一个基本原则是临水而居。为什么临水而居呢?这是因为有水则有鱼,鱼在远古时代作为先民的重要食物资源,可以说是取之不尽,食之不竭的。捕鱼与猎取陆地上的野兽为食相比,其困难及危险都要小得多。因此,“州”自然会作为先民谋生的好地方。古人以“州”为栖身之所,足证人们常说的我们民族文明的发祥地源于黄河流域,是可信的。

  作为区划的“九州”历代均有变动,不过“九州”成为中国的代称由来已久。如陆游的《示儿》诗中有:“死去元知万事空,但悲不见九州同。”

  “州”专用于区域地名后,表示水中陆地的意思,则在原“州”字左边加上“氵”,即成“洲”。此后,“州”与“洲”就有区别了,现代更是要严格区别,使用时千万不要混淆。

  据《晋书•王传》载:一天,王做了一个梦,梦见自家的房梁上悬挂着三把大刀,过了一会又“益(增加)一刀”,共有四把刀。醒来后,对这个梦,王百思不得其解,于是他将自己做梦的事告诉给季毅。季毅听后,立即站起身来向王道喜。王问道:“何喜之有?”季毅道:“三刀即为州字,又益一刀中之‘益’和‘州’加起来指‘益州’,这是告诉大人将要到益州做官。”王不以为然。不久,果然皇上降旨王升任益州刺使。此时王对季毅钦佩不已。

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