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由抢水引起的风波——“刑”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  古代的刑法是统治阶级维护地位,对劳动人民进行残酷压迫的工具。“刑法”的“刑”正体现了古代法律的阶级性。

  “刑”字早见于金文,其形体为“”或“”,小篆为“”。《说文解字•刀部》:“刑,罚罪也。从井,从刀。《易》曰:‘井,法也。’井亦声。”“刑”字的左边是“井”,右边是“刀”,是会意兼形声字。“刀”与刑法之间的联系,人们似乎一望便知,而“井”与“刑”有什么联系呢?学者们根据清人马国翰的《春秋元命苞》所载推测,奴隶社会时期,奴隶主为了对奴隶进行残酷的剥削和迫害,实行了井田制。并在井田的中央造一口井,以供奴隶们灌溉庄稼和饮水之用,由于人多井少,经常出现抢水的风波。奴隶们为水发生争执,互相殴打,甚至有人被推到井里淹死。这时奴隶主就派人持刀守卫在井边,对打水不守秩序的人则用刀砍他们的头。这就是奴隶主对奴隶使用的刑,即刑法。传说这就是刑法的开始,也就是许慎说的“罚罪”,即惩罚罪犯。这就是“刑”的本义。不过,我们要认识到,这种“刑罚”实质上是使奴隶主乱杀无辜的奴隶合法化。

  “刑”由惩治罪犯引申为“刑法”、“法律”。如《论语•为政》:“道之以政,齐之以刑,民免而无耻。”其意思是:用政令来引导老百姓,用刑罚法律来整顿他们,人民只是暂时地免于罪过,却没有廉耻之心。

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