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善生孩子的女人——“后”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “后”是“後”的简化字,也是“君后”的“后”的本字。古代的“后”与“後”有着什么关系,下面作些简要分析。在这里先说“君后”的“后”。“后”字的甲骨文为“”或“”,王国维认为是产子形,看上去均像生小孩的样子。前一“后”字的左上方为一个变形的人,右下方是一个正要挣脱母体来到人世的婴儿形。第二个“后”将“产子”的样子描绘得更逼真,左上方是一个“女”字,右下方是一个倒“子”形,孩子出世时是头先出来,倒“子”正体现了这一情形。倒“子”旁的几点,表示伴着孩子出生时的羊水。可见“后”的本义为妇女生子。

  “后”字是母系社会的产物,“后”字的结构向后人展示了善于生育的女性才是先民早期的崇拜对象。早期的先民对生育为何如此渴望呢?这是因为远古时代由于生产方式的落后,以及部族战争的频繁,加之生产过程中种种非人力所能改变的灾难,人口增加困难。又因为那时人口的增加是部落或家庭生存、发展的重要条件,这就导致先民对善产者、多育者的重视与尊崇。

  以女性为生育崇拜对象,虽然是母系社会的产物,而更深的原因,则因初民对生育过程中男性作用的无知。他们否认了生育是性行为的结果,都认为是某种精灵进入妇女体内所致。这种“感天而生”的神话传说在中国古代颇多。在母系社会里强调妇女在生育功能上的决定作用与维护母权是完全一致的。在远古时代,氏族作为一种社会的基本群体,实际上是一种血缘集团,因而氏族首领地位的确定最初是由生育繁衍后代的功绩奠定的。在那个社会里,人们对一个氏族首领的确定及尊重,正好体现了人们对生育的赞美和崇拜。

  在母系社会里,部落即氏族的最高主宰者是母氏,而母氏的最高德行就是生育,因此“后”就成了女性酋长的称呼。“后”是母系社会的写照。在这一社会中,与母权制相适应的婚姻制度是群婚制。以后,“后”的概念随着社会的发展而产生了变化,由群婚制发展到专偶婚,母权制度被夫权制所替代,作为氏族首领的“后”从女子变成男子。由于阶级、国家的出现,“后”又从氏族首领转变为君王或诸侯。而“后”的字形却因为文字的约定俗成的特性,没有发生相应的变化。于是字形和字义就出现了这种差异。如禹死后,由选举而产生的部落首领称“后益”,后来禹的儿子杀掉后益,继承了父位,并自称为“夏后”。

  随着社会的发展,国家出现了。此时又改“君后”为“君王”,而称帝王的妻子为“君后”或“皇后”。《白虎通•嫁娶》:“天子之妃谓之后,何为后,君也,天下尊之,故谓之后。”在现代汉语中,“后”作“先后”的“后”时,另有一繁体字为“後”。

  在上古无“後”字(有的学者认为甲骨文中有“後”字),那时表示先后的“後”就是“后”。“后”是怎样具有“先后”之“后”的意义的呢?据王国维说,甲骨文的“后”均像倒“子”在“人”后,故引申为先后之“后”。有的学者不同意这种解释,认为这种解释带有较大的主观性,不足以令人信服。表示君后的“后”用作“先后”之“后”,只是一种同音假借现象。郭沫若在《甲骨文研究》中指出:“(后)用为先后字者,盖出于假借矣。”此后,为表示“先后”的“后”,古人又造一字,即“後”字。

  “後”到金文中才出现。《说文解字•彳部》:“後,迟也。从彳、幺、攵者,後也。”彳(chì)与走路有关,小步走。幺,古“玄”字,系也(一曰“小”也)。将足系住,当然要落在后面,不能前进。女,“止”的变体,即“止”的反字,就是行,也与行走有关。可见“後”的本义是走在后面,落在后面。此后,“后”与“後”才有明确分工。而进入现代,“後”又简化为“后”,与古代相同。

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