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李树与老子——“李”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “李”字早见于古玺文,和小篆的结构相同,均由“木”加上“子”构成。《说文解字•木部》:“李,果也。从木,子声。”就其意义来看,将“果”作为“李”的本义是不恰当的。在古代,“李”既指李树,又指李树结的果实。古人常常将这两者混为一谈,应该说先有树,后有果,果因树而得名。那么“李”的本义应指李树,“果”应该是引申义。如《诗•大雅•抑》:“投我以桃,报之以李。”这里的“李”就是果实名。其意思是你送给我桃,我以李子来回报给你。《孟子•藤文公下》:“井上有李,螬食实者过半矣。”其意思是井旁有棵李树,金龟子已经将它的果子吃掉了大半。(参见杨伯峻《孟子译注》)因此,“李”在文献中哪儿指果实,哪儿指树,均要读者去仔细分辨。

  “李”在中国传统文化中具有丰富的文化内涵。“李”字在前人看来是由“十”、“八”加上“子”构成,简称“十八子”;加之人们认为“李”是一种结子(果)的树,李树结实时,确实可以看到树枝上累累的赤色果子。因此,人们常用它作为子孙满堂,生机勃勃,兴旺发达的象征。

  李子味酸,女子怀孕后想呕吐时,非常喜欢吃李子。据说,李子有一种抑制呕吐的功效。又由于“李”是“木”下加“子”而成,加之人们将“子”理解为“儿子”,所以人们称李子为“嘉庆子”,作为一种表示祥瑞的果实,视为女子一举得男的佳兆。

  “李”又为姓氏。在我国姓李的人很多,遍及全国各地。对于李姓的起源说法较多。传说李姓始祖为老子李耳,老子出生在李树下,所以姓李,子孙后代就袭用李姓。

  另据宋郑樵《通志•氏族略四》载:李氏起源于古代部族首领高阳氏的曾孙皋陶。皋陶在尧帝时被授予大理的官职,因此命本族人为理姓。到了商纣王时,理氏裔孙中有个叫理徵的在朝为臣,理徵面对残暴的商纣王,多次直言相谏,得罪了纣王,被杀害。理徵的妻子利贞闻此噩耗,立即带着儿子逃到山中,以吃木子(实)而得以保全了性命。为了避免纣王的部下追杀,利贞将儿子便改为“李”姓,以后;理氏后裔均改姓李了。

  历史上的唐朝皇室姓李,并自称是陇西李氏,老子李耳的子孙,否认自己是鲜卑达(达就是汉语的“李”字)。为此,唐太宗李世民还颁诏封道教为国教,高于佛教一等。此事还引起了一些佛教徒的不满。

  一次,一个叫法琳的和尚当面指出唐太宗是鲜卑达,并指出这是历史事实。对此,唐太宗大怒,但又无法驳倒法琳。他想出了一个惩罚法琳的办法,就说:“你们佛经上不是说,只要口念观音菩萨,刀落在头上,头可以不掉下来吗?我给你七天时间,让你专门念观音菩萨,七天后,我用刀在你头上试试,看你的头落不落地。”

  法琳和尚知道这话是骗人的东西,可今天却骗不过唐太宗的杀人屠刀,怎么办呢?想来想去,想了好几天,终于想出了个好办法。到了第七天,唐太宗派人将法琳和尚找来,问道:“法琳,你现在已经念了七天观音菩萨,今天可以试一试了吧!”

  法琳答道:“陛下,这几天我没有念观音菩萨,而是天天在念皇上,不过,我的头同样可以不掉。”

  唐太宗从法琳的话中得知他已认罪了,于是就免了他的死罪。

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