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种田高手——“男”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “男”的甲骨文形体有两种:“”或“”,学者们根据前一种形体,也是甲骨文最早的形体来猜测,其中的“”,像田地之形,右下“”为手形,中间几小点,像种子形。由此得知“男”字似一人用手往田里播撒种子之状。播撒种子的技术在农业劳动中无疑是一种技术较高的劳动,可知“男”的本义大概是指种田的高手,也是对男子汉的一种美称。因此,掌握高超播种技术的人在以农耕为主的部落中自然要担任首领。又因为担任首领的常是一些男子,所以“男”字才有“男子”的意思。

  甲骨文的后一“男”字的左边是“田”,右边是“”,即一种耕田的农具,其实就是古代的“耒”,它的上部是木制的柄,下部是犁田的“犁头”。又因为用“耒”耕田是一种力气活,所以后来男字中的“”(耒)被体力的“力”所替换。金文的“男”字与甲骨文的形体相同。《说文解字•力部》:“男,丈夫也。从田,从力。言男用力于田也。”许慎是根据小篆形体来训释“男”字的,他虽然没有见到甲骨文的“男”字,却分析得很准确,并指出了“男子”成为农业劳动的主要承担者的重要原因。徐中舒先生认为小篆的“力”像耒形,“力”为“耒”之异体字。按照徐先生的解释,那么“男”字的结构从甲骨文到小篆以至楷书完全一样,均从“田”,从“力”。

  从以上的分析,可以看出古人关于男子的概念就是以“力”(或耒)、“田”之形来表示的。在古人看来,农业劳动,尤其是耕种,那只能是男子的事。从“男”字的创造,可以看到这样一种历史事实:当社会进人农耕时代以后,男子由于体力的原因,成为农耕的主要承担者。又由于男子在生产中所处的重要地位,必然导致男子的社会地位的提高。

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