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稳步前行——“步”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “步”字的甲骨文为“”,在甲骨文中“”(止)的脚趾所指的方向,就是前进的方向。“步”字一“止”在前,一“止”在后,形象地描绘出一个人在行走时,两只脚一前一后稳步前行的姿态。“”为“止”,就是脚。金文的形体是两个脚趾朝上的一前一后的大黑脚印,更清楚地表达出了“步”的步行意。小篆的“步”为“”,是一正一反的两个“止”字,表示行走时的左右两只脚。楷书的“步”字上面部分仍然保持了“止”的形体,下面仍然是一个反“止”,有些人不理解这一点,常以为“步”的下面是一个“少”字,因此将下面的“止”字的右上方加上一点,这是完全错误的。《说文解字•止部》:“步,行也。从止,相背。”罗振玉《增订殷墟书契考释》:“步,象前进时,左右足一前一后形。”如《战国策•齐策》:“晚食以当肉,安步以当车。”其意思是:吃不起肉,可以把吃饭的时间延迟一些,饿极了吃,吃起来也会觉得像吃肉一样;没有车子坐,只要安安稳稳地慢步行,就好比坐车子一样。

  由于步行时一只脚在前,一只脚在后,两脚之间总有一定的距离,所以“步”引申为古代的长度单位。我们现在的“步”就是指两脚之间的距离,而古代则不同,古人称一举足叫“跬”(半步),左右两脚各向前跨一次才叫“步”。《小尔雅•广度》:“跬,一举足也。倍跬谓之步。”如《孟子•梁惠王上》:“以五十步笑百步,则何如?”意思是那些败逃了五十步的士兵竟然来耻笑那些败逃了一百步的士兵胆子小,你看行不行?

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