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测日记时的见证——“时”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “时”的繁体字为“时”,甲骨文为“”,上面的“”是“之”,“之”有行走的意思,下面是“日”,即太阳。可见甲骨文的“时”是由“之”加上“日”构成。其意思是:太阳在空中运行。徐锴《说文系传》:“古文()从日,之声。”由此可知,甲骨文的“时”是形声兼会意字。“太阳运行”与时间有什么关系呢?这是因为古人计算时间,总是根据太阳在空中运行的位置,或它在地上的投影运行的情况来决定的。甲骨文的“时”正是古人测日以记时的见证。这种测日记时的方法是古人长期观察太阳运行的结果,也反映了先民的智慧。

  《说文解字•日部》:“时,四时也。从日,寺声。,古文时,从之、日。”《玉篇•日部》:“时,春夏秋冬四时也。”这里说的所谓四时,就是春、夏、秋、冬四季,可见“时”的意思相当于今之“季”。而季节是古人根据太阳运行的位置来确定的。由此看来,“时”指季节是引申义。

  对繁体的“时”字安子介先生作了更为有趣的解释,他认为“时”反映了古人测量太阳位置的方法。他认为“时”拆成三部分:“日”、“土”和“寸”(手)后,同样也能得到满意的解释,就是“在地(土)面上测量(寸)太阳(日)的位置”。古人认为不论太阳在哪一个方向,它的影子总是有的。人们根据日晷的移动来具体测定时间,在古籍中不乏记载。(参见《解开汉字之谜》第217页)简化字的“时”从“日”,从“寸”,是会意字。其结构同样保持了“测日记时”的原貌。

  总之,“时”从古代的甲骨文到今天的简化字,一直保持古人测日记时的特征。

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