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“角”先生与“毛”先生——“角”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “角”的甲骨文为“”,金文为“”,均像从牛羊头上扳下来的一只角的形状,其中的曲线,表示角上的角纹。可见“角”的本义就是牛角或羊角,其后泛指所有动物的角,是象形字。小篆和楷书的“角”均承甲骨文和金文的形体而来。《说文解字•角部》:“角,兽角也。象形。”《玉篇•角部》:“角,兽头上骨出外也。”

  “角”是动物用来护身和进攻敌人的武器。我们今天所看到的惊心动魄的斗牛场面,那些牛就是用角同对方进行战斗的。几乎所有的动物都喜欢用角相抵,由此“角”引申出“格斗”、“比武”、“较量”等意思。如《礼记•月令》:“天子乃命将帅讲武……角力。”这里的“角力”就是以力相斗,比较高下。又如《三国志•吴书•华传》:“当今角力中原,以定强弱。”

  兽角,古人常用作军中的乐器,如画角、号角。以角为军中乐器历史悠久。《通典•乐一》载:“蚩尤氏帅魑魅与黄帝战于涿鹿,帝乃命吹角为龙吟以御之。”据此人们认为用“角”做军中乐器始于黄帝,“角”作为军乐其作用是“晓晨昏,整军容”。角声宏亮悲壮,在古典诗词中常有描绘。如唐李贺的《雁门太守行》:“角声满天秋色里,塞上燕脂凝夜紫。”

  古人最早用“兽角”作酒器或量器,因此“角”引申为指酒器。清朱骏声《说文通训定声•角部》中说:“疑古酒器之始,以角为之,故觚(gū)、觯(zhì)、觞(shāng)、觥(gōng)等字多从角。”《礼记•礼器》:“宗庙之祭,尊者举觯,卑者举角。”要注意的是指酒器的“角”应读jué。

  由于“角”可以做乐器,所以“角”又引申为古代的音阶之一,角(jué)音相当于2尺谱上的“工”,现代简谱上的“3”。《周礼•春官•大师》:“皆文之五声:宫、商、角、徵、羽。”

  “角”又作货币单位名称。广东人有一个习惯,将货币单位中的“角”称作“毛”,因此还闹出了一则笑话。从前,有一广东人来到上海开了家商店,并请了一个上海人在店里帮忙卖东西。一天,这个上海人看到广东老板的账上出现了“二毛”、“三毛”、“五毛”等数字,感到非常奇怪,便问老板,经老板一说,才知道这些“毛”就是几元几角中的“角”。到了月底这个上海的伙计开账单时,以为“毛”和“角”的意思既然相同,于是将客户中一个姓毛的先生写成了“角先生”。老板一看账单上有个“角先生”,心想,在我的客户中从来就没有什么角先生。便问那个上海伙计。伙计告诉他说:“你不是说在你们广东‘角’就是‘毛’的意思吗?所以我就将‘毛先生’写成了‘角先生’。”这位伙计不知道只有在作货币单位时,“角”、“毛”二字才通用。

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