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山谷与百谷——“谷”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “谷”的简化字既指五谷,又指山谷。在繁体字中,“谷”本指山谷,五谷的“谷”则为“谷”。两者似乎相去甚远,毫无关系。“谷”早见于甲骨文,为“”。对“谷”的构形,其说不一,有的说上面的“”是两座重叠的山峰,其下之“口”表示通道,“谷”的本义指山谷。也有人认为上之“”为水流,下之“口”为山谷出水口,本义是水从山谷流出。《说文解字•谷部》:“泉出通川为谷。从水,半见,出于口。”《尔雅•释水》:“水注川曰溪,注溪曰谷。”根据上述说法,古代的“谷”似山间的水道,即指山涧。水出山成山涧,山涧的水汇入山溪,山溪之水汇入川流。

  如《淮南子•齐俗》:“水处者渔,山处者木,谷处者牧,陆处者农。”其间的“谷”就是指两山之间的狭长地带。其意思是住在水边的人靠捕鱼为生,住在山上的人靠材木为生,住在山谷的人靠畜牧业为生,住在平原地区的人靠农业为生。

  因“山谷”为荒僻之地,所以“谷”常用以比喻险恶艰难的环境。如《诗•大雅•桑柔》:“人亦有言,进退维谷。”其意思:古人有言说,进也是山谷,退也是山谷。

  “谷”还用作姓氏。根据历代学者的考证,谷氏的始祖是上古的颛顼帝高阳氏的后裔伯益。据说谷氏的远祖由于善驯鸟兽而被虞舜赐姓赢。传到秦非子时,又被封于秦谷。此后,秦非子的后代有的以祖传的嬴氏为姓,有的则以地为姓,则姓“谷”了。

  下面再谈“谷”的繁体字“谷”,此字承小篆形体而来。《说文解字•禾部》:“谷,百谷之总名。从禾,声。”段玉裁注:“(qiào)者,今之字。谷必有稃甲,此以形声包会意也。”可见它的本义是指“各种粮食作物”,即稻、粱、麦、黍、粟、豆等。“”指粮食颗粒的坚硬的外壳,这些粮食作物都是由壳包裹的“仁”。“”除了表声外,还表示了这些粮食作物的果实的特征。

  我国种植粮食作物历史悠久。传说是神农发现并最早开始教民众种植农作物的。神农发现农作物的经过大体是这样的:他用红褐色的鞭子抽打百草,从而分辨哪些草的性质平和,哪些草有毒,是主寒的还是主热的。神农掌握了百草的性质以后,就从中挑选出谷物教天下百姓种植,于是民众就公认他为“神农”,即是农业之神。

  由于古代官吏的俸禄以谷充当,因此“谷”又引申为“俸禄”。如《孟子•滕文公上》:“经界不正,井地不钧,谷禄不平。”焦循正义:“禄俸以谷,故谷即禄矣。”其意思是:田界划分不正确,井田的大小就不均匀,作为俸禄的田租收入也就不会公平合理。

  简化字为什么采用“谷”来替代“五谷”的“谷”呢?这是因为山谷的“谷”在古代常借作五谷的“谷”。清朱骏声《说文通训定声•需部》:“谷,假借为谷。”如《新语•慎微》:“弃二亲,捐骨肉,绝五谷。”其中的“谷”的本字为“谷”。可见选择山谷的“谷”作为“谷”的简化字,既指五谷的“谷”,又指山谷的“谷”是有根据的,即承继了古代汉语的传统。

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