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小孩搀扶着老人——“孝”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  “孝”字在甲骨文中似未曾见,金文为“”,由两部分组成,“”是一个“老”字,像一个老态龙钟、伛偻着的老人。可见“老”就是“老人”。《说文解字•老部》:“七十曰老。”左下方的“”,即为“子”,是一个小孩。全字看上去像一小孩扶着一老态龙钟的老人行走,小孩起着拐杖的作用,是会意字。如果对“孝”字的形义进行综合分析,就会发现,中华民族提倡的尊敬老人的社会风尚应在“孝”字没出现之前,在我们的先人中就已形成。

  “孝”的意识起于何时,学术界有这么几种主要意见:一说起于周代,一说起于殷代,一说起于父系氏族社会;也有人认为“孝”的意识不仅始于父系氏族公社,而且成熟于父系氏族社会时期。不过比较可信的说法是:“孝”的观念在西周时期与“孝”字同时产生。早在西周金文、《周书》、《诗经》等文献中就已经出现了大量关于“孝”的事件的记载,这就说明“孝”的观念在当时已经产生。

  《说文解字•老部》:“孝,善事父母者。从老省,从子。子承老也。”许慎的解释符合“孝”字所体现的观念。古时“孝”的内容包含两个方面,一是对活着的父母的孝,一是对已故父母及祖先的孝。对在世父母的孝包括奉养、尊敬、服从等方面。对于已死父母及祖先的“孝”,通常又叫追孝。“追孝”是对在世父母孝的延伸,其内容就是决心继承祖先的事业,按祖先的办法办事,这样就会使后代兴旺发达,永远绵延不断。孔子要求自己的学生:“其为人孝悌”,“弟子入则孝,出则悌”。(《论语•学而》)即把孝顺父母、尊重兄长的道德修养放在学业的首位。

  《孝经》更明确提出:“夫孝,德之本也,教之所由生也。身体发肤,受之父母,不敢毁伤,孝之始也。立身行道,扬名后世,以显父母,孝之终也。”这里把孝与立身扬名、光宗耀祖联系起来。这一观念对后人产生了深远的影响,构成了“孝”的又一特征。

  “孝行”在汉代备受重视。汉代任官必先“举孝廉”,所谓“孝”就是孝敬父母,所谓“廉”就是清廉正直。朝廷任命官员,先由地方将那些孝敬父母、为人正直的人推为“孝廉”,然后朝廷方可任职。如《三国志•魏书•武帝纪》:“(曹操)年二十,举孝廉为郎。”

  受孝道的影响,中国历史上也出现过许多行孝的故事,如《孝子传》中所载老莱子儿戏娱亲的故事:“老莱子孝奉二亲,行年七十,作婴儿戏。身着五色斑斓之衣,尝取水上堂,诈跌仆,卧地为小儿啼,弄刍于亲侧,欲亲之喜。”老莱子,周代楚人,是古代著名的孝子,年近七十孝心不减。一天,为了让父母亲欢笑,他身着五色彩衣,打水来到堂上,来到父母亲面前,假装跌倒在地,并像小孩子一样戏耍啼哭,使父母开怀大笑。还有董永卖身葬父、木兰替父从军等,关于孝行的故事不胜枚举。

  孝行作为中华民族的传统美德,今天仍然要大力提倡,它将会使我们的国家更加安定,家庭更加和睦。

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