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尽力走到洞的尽头——“穷”字趣释

作者:吴东平   出版社:未知  和讯读书
  现代汉语“穷”常作贫穷讲,就是没有钱财、经济拮据的意思。而古代的“穷”的意义则与此不同。要知古代“穷”的意思是什么,必须对“穷”字的结构作一番分析。“穷”的繁体字为“穷”。《说文解字•穴部》:“,极也。从穴,躬声。”“”为“躬”的异体字。那么“”就是“穷”的异体字。许慎认为“穷”的繁体字从穴,躬声,是形声字。这种说法并不完全正确,应该说它是一个会意字。“穴”作意符,指洞穴;“躬”指一个人身子弯得像弓。合起来的意思是:人在洞中身子弯得像弓,或者说人在洞中只好将身子弯下来。这是因为古人多穴居,洞穴既浅又矮小、狭窄,人进洞后只能躬(弯)着身子。“穷”给人一进穴后就有一种走到了洞底,即走到了洞的尽头的感觉。这就是许慎所说的“极”的意思。由此“穷”便引申为“尽头”、“走到尽头”、“完结”等的意思。如成语“日暮途穷”,其本义是天已黑了,路又走到了尽头。

  也有人对繁体“穷”作了这样的解释:人弯着身子屈居洞穴之中,总抬不起头来,身子也站不直。以此喻指人在仕途上或事业上遭坎坷、遇曲折、受压抑,总不得志。如《后汉书•马援传》:“丈夫为志,穷当益坚,老当益壮。”这里的“穷”就是指不得志,遭遇曲折。所以“穷”在古代与“达”构成一组反义词。所谓“达”就是指人在仕途或人生道路上通达、顺畅。如孟子所说的“穷则独善其身,达则兼济天下”中“穷”、“达”对举,就说明了这一点。

  由于“穷”是走到了洞的尽头,再没有路往前走了,所以“穷”便引申出“走投无路”的意思。如《孙子•军争》:“穷寇勿追。”其中的“穷”就是“走投无路”的意思。

  又由于“穷”有“穷尽”的意思,当它用于人的生活时就是钱财用尽用完,自然就有了贫穷的意思。

  “穷”的简化字从“穴”,从“力”,会意。其意思是无论洞穴多深,人一进到洞穴后,总要尽力走到洞的尽头,以探明其中的奥秘。这样简化,既保持了“穷”的原意,又使其笔画减少,写起来方便。这是一个成功的简化字。

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